Scene 1- Anticipation Of The Trip (Su)

by johnepete

                                                                     Anticipation Of  The  Trip  (Su)

Su is  an  aging,  attractive,  short  haired  blonde  woman  of German  descent  who  struggles  with  her  weight.  She  enjoys spending  time  away  from  her  daily  life  at  her  favorite vacationing  spot,  Sanibel  Island,  renowned  for  its  shelling beaches,  white  sand  and  tranquility.  Wearily  awakening  and sitting  on  the  edge  of  the  bed  this   morning, she  winces  a bit,  as  the  collapsed  vertebrae  in  her  back  crack  and  pop.

“Sanibel at  last!  One  more  day  in  hell”, she  says.  She  looks over  her  shoulder  at  her  boyfriend  John,  a  night  owl  who is  snoring  in  his  weird  popping  snore  and  smiles.  Thank you  for  not  waking  me  up.

She heads  for  the  bathroom,  going  through  her  morning  hygiene routine,  then  takes  her  very  old   and  ailing  dog  Lucky  out for  his  morning  pee.  “Come  on  ol’  gray face.”

Lucky limps  to  the  front  door  pausing  at  the  door  stoop,  slowly stepping  down  onto  the  porch,  Su  puts  his  leash  on  him  and gives  him  a  few  gentle  pets  on  his  butt  so  as  not  to hurt  him.  They  slowly  make  their  way  out  the  privacy  fence gate,  Lucky  sways  a  bit  trying  to  take  a  pee  in  the  uncut grass.  Su  becomes  frightened  and  wonders  how  much  time  he has  left.  “Come  on  back  in  old  man  before  you  hurt yourself.”

Lucky lifts  his  nose,  and  sniffs  the  air.  The  hair  on  his  back stands  up  like  a  mane,  he’s  caught  the  scent  of  something and  begins  to  growl.

“Oh no  you  don’t … come  on  before  you  hurt  yourself  again…”   Su  gives  Lucky  a  little  tug  and  Lucky  tries  to  tug  back, heading  in  the  direction  of  a  cat  on  one  side  of  the house.   Su  tugs  a  little  harder  to  get  Lucky’s  attention. Ignoring  her,  he  sniffs  the  ground,  looks  around  and  back in  the  direction  of  the  cat  then  gimps  back  towards  the gate.   Su  says  to  Lucky,  “Good  boy,  you  got’em,  he’s  a good  boy.”

Closing the  gate  and  unhooking  his  leash  Su  opens  the  door following  Lucky  back  into  the  house.  She  fills  Lucky’s  food bowl  with  his  breakfast .  Su  says,  “There  you  go  buddy. Mom’s  gotta  get  ready  for  work.”

Su smokes  her  morning  cigarette  while  making  a  pot  of  weak coffee  and  prepares  her  lunch  bag  with  a  bag  of  ice,  her favorite  drink,  soda,  some  bagel  chips  and  an  apple.  She then  drives  to  work  where  she  does  payroll  for  the  county all  day  with  a  bad  back  that  she  regularly  receives  therapy for.  Today  she  can’t  wait  to  get  back  home  to  start packing  for  the  trip.

She arrives  in  the  parking  lot  of  her  office  building  and  sees the  night  guard  making  his  rounds  near  the  entrance  door. Knowing  “security”  are  the  only  people  who  have  the authority  to  unlock  the  building  and  the  only  people  allowed to  have  the  keys,  she  gathers  her  lunch  bag,  purse  and cup  of  coffee  from  the  car,  locks  and  sets  the  alarm,  then tries  to  quickly  make  her  way  to  the  elevator  before  the guard  finishes  his  rounds  on  that  floor  and  moves  to  the next  floor. 

When she  gets  to  the  elevator  it  has  an  “Out Of Service” sign  on  the  door.  Su  says,  “Crap!  This  is  not  how  I wanted  to  start  this  day,  it  really  isn’t.”

Su looks  up  at  the  guard  and  notices  he  still  has  a  ways  to go  before  she  will  miss  him. 

She starts  trekking  up  the  stairs,  limping  and  groaning  all  the way  to  the  third  floor.  Stepping  onto  the  third  floor breezeway  floor  Su  says,  “Finally!”  as  she  bends over  trying  to  catch  her  breath. The  thin  dark  haired Hispanic  guard  wearing  a  well  fitted  guard  uniform  walks  in her  direction  and  right  past  her,  as  if  ignoring  her. 

“Could you  let  me  in?”  Su  asks.   The  guard  looks  at  her  in a  strange  manner  and  twirls  his  ring  of  keys  that  has  many keys  on  it.  “Not  until  6:30.” he  replies.  Su  looks at  him  with  tired  eyes  and  says  “But  it’s  6:20”. “I  have  my  orders,”  he says.

With a  confused  look  on  her  face  Su  says,  “You’ve  seen  me here  every  workday  since  you  started  working  here,  2  years now,  you  know  who  I  am.”  The  guard  smirks  and  says, “Yes,  I  know  who  you  are.  I  have  my orders.”   The guard  turns  on  his  heel  and  walks  down  the  exterior concrete  corridor.

Su refrains  from  saying  anything  and  proceeds  to  make  her  way back   down  the  stairs  to  her  car  to  wait.  Halfway  across the  parking  lot,  almost  to  the  car,  she  hears  the  guard open  her  office  door  at  6:25. 

Su says  “Are  you  kidding  me!?”   as  she  shakes  her head  and  counts  to  10.  Something  her  job  psychologist  taught her  to  do,  to  calm  down  when  someone  gets  under  her  skin. The  psychologist  also  taught  her  to  write  someone’s  name on  the  bottom  of  her  shoe  and  when  they  make  her  mad,  to stomp  and  rub  their  name  into  the  ground.  Her  back  hurts too  bad  to  do  this  now  and  doesn’t  think  she  has  any more room  left  on  her  shoes  for  another  name.

Being upset  people  are  like  this,  she  smokes  her  cigarette  and waits  for  the  guard  to  move  out  of  the  area  to  avoid  any possible  confrontation. 

Su opens  her  car  door,  puts  her  cigarette  out  in  the  ashtray and  locks  the  car,  setting  the  alarm  with  her  keychain remote.

Su says,  “Here  we  go  again.”  She  limps  up  the  three flights  of  stairs  picks  up  her  belongings  and  enters  the office.

Sitting in  front  of  her  computer  at  her  desk,  she  begins daydreaming  of  walking  on  the  soft  sugar  sand  of  Sanibel beach  with  the  ocean  breeze  flowing  over  her  whole  body  and  the  hot  sun  on  her  skin,   while  doing  the  Sanibel Stoop.  The  Sanibel Stoop,  as  it  is  called,  refers  to  the position  most  people  are  in  while  they  spend  time  on Sanibel  beaches.  They  are  typically  stooping  over  picking  up seashells.

Just before  lunch  hour,  Frank,  a  tall  skinny  blonde  flamboyant homosexual  payroll  secretary  walks  over  to  Su’s  desk smirkily.  “Is  that  report  ready  yet?”  Frank  asks. “Which  report  is  that  Frank?  I  have  a  hundred  of them…”    Frank  says,  “I  need  that  overtime  report I  queried  about  for  Loni  Clark.”

Fingering through  a  stack  of  files  Su says,  “Oh  yeah,  here  ya go.”  Frank  places  one  hand  on  his  hip,  “If  it were  up  to  me  this  little  bitch  would  just  get  straight time.”  Looking  up  at  Frank  with  as  straight  a  face  as she  can  posture  Su  says,  “Thank  goodness,  it’s  not  up to  you.  Besides,  it  would  be  illegal.  Just  pay  the  woman what  she  earned  and  forget  about  it.”  Su  hands  him  the file  with  a  sarcastic  smile.

Looking at  her  with  his  head  cocked  to  one  side  and  his  one  hand still  on  his  hip  he  slowly  takes  the  file.  With  a  slight lisp,  Frank  says,  “Well  then!”  Quickly  turning around,  he  slowly  walks  back  into  his  office  wagging  his ass.

Looking up  as  if  talking  to  God,  Su  exclaims  just  above  a whisper,  “Just  one  day  left  until  Sanibel!  Thank  god!”. Su  shakes  her  head.

Maria, her  boss  a  shapely  Latin  woman  in  her  mid  thirties  walks up  to  her  desk.  “Ready  for  lunch?”  Su  lifts  her lunch  bag  and  shrugs.  Maria  says,  “Let’s  go  to  that Thai  restaurant,  the  one  where  all  them  good  looking businessmen  and  police  officers  go.”  Su  says,  “I’ve got  a  lot  of  work  to  do.”  With  a  smile  Maria  says, “Busboys,  my  treat!”  Looking  around  her  desk,  Su says,  “Oh,  since  you  twisted  my  arm,  alright.”  Su smiles  standing  up,  being  mindful  of  her  back.

Over lunch,  Su  and  Maria  discuss  a  few  issues  about  work  that Maria  needs  to  take  care  of  while  Su  is  on  vacation  in Sanibel.   Maria  notices  Su  staring  off  into  space.  Touching Su  lightly  on  her  arm,  Maria  says,  “Hey  girl,  you there?”  Su  takes  a breath  and  looks  at  Maria  with  a smile.  “Yeah,  I  was  just  daydreaming  about   being  on the  beach  and  finding  a  Junonia  on  Sanibel,  sorry.” Maria  smiles  and  gets  up  from  her  seat,  Su  follows  and they  drive  back  to  the  office.

At 2:30  Maria  tells  Su  to  go  home.  Without  argument  and  a big  smile  on  her  face,  Su  logs  out  of  her  networking program,  waves  goodbye  and  heads  to  her  car.  Sometime  during the  day  they  fixed  the  elevator  and  she  is  relieved  to find  she  doesn’t  have  to  climb  back  down  all  those  flights of  stairs  for  the  fourth  time  today.  She  farts  in  the elevator  because  no one  is  with  her  and  is  relieved  when  no one  is  there  when  the  door  opens.  She  smiles  and  makes  her way  to  her  car. 

On the  way  home  she  is  filled  with  excitement and  tries  to get  home  in  a  hurry. Driving  down  the  road  from  work  just over  the  speed  limit,  there  are  no  cars  in  front  of  her when  a  raccoon  starts  running  across  the  asphalt  from  a patch  of  woods  alongside  the  one  way  road  and  out  in  front of  the  car.  Su  swerves  and  slams  on  the  breaks  sliding off  the  road,  barely  missing  the  hunch  back ,  gray  and black  striped,  masked  critter,  scaring  her  half  to  death.  Su yells,  “Oh  God,  no!  Thank  God  I  didn’t  hit  you.” She  takes  a  minute  to  calm  down  from  the  close  call  and sees  the  raccoon  scurry  off  into  some  brush  across  the street.  Shaking  her  head  Su  says,  “Fat  thing  you… What  are  you  doing  out  here  in  the  day  time…”

Cautiously getting  back  on  the  road,  she  stops  at  a  store  along  the way  to  stockpile  up  on  her  soda  for  the  10  days she’ll  be  away  and  to  pick  up  a  few  groceries  for  the cooler  to  make  the  half  day  trip  across  the  state  to  her little  piece  of  heaven  on  earth.

Pulling into  her  parking  space  at  home,  leaving  her  soda  in  the car  and  placing  the  rest  of  the  groceries  into  her  light weight  cart  with  wheels,  she  pushes  it  up  the  long  walkway passed  the  tall  yellow  leafed  sunflowers  and  purple  topped Thai  basil  plants  John  is  growing  just  outside  the  fence and  makes  her  way  through  the  privacy  fence  gate  to  the front  door.

Lucky greets  her  at  the  door  wagging  his  thick  heavy  tail,  as John  gets  up  from  the  computer  giving  her  a  coming  home kiss.  Su  smiles  lovingly  at  both  of  them.  With  a  slight smile,  John  says,  “Hey  baby,  gimme  that.”

Su lets  go  of  the  four  wheeled  cart  with  a  sigh  of  relief and  John  pulls  it  into  the  house  over  the  tall  terracotta colored  tiled  door  stoop,  rolling  it  toward  the  dining room table,  where  he  starts  to  unload  the  groceries  onto  the fawn  colored ,  clothed  dining  room  table.

Su takes  Lucky  outside  for  his  “after  work  pee”  and makes  mention  to  him  that  he’s such a  “creature  of habit”.  Lucky  will  have  just  gone  out  to  pee,  but  when mom  comes  home,  he  expects  her  to  take  him  out  anyway.

She heads  back  inside,  gives  Lucky  his  “after  pee” treats  and  makes  her  way  to  the  bedroom  to  get  out  of  her work  clothes.  Lucky  follows  her  hitting  the  walls  of  the hall  with  his  wagging  tail  making  a  thump,  thump,  thump sound   all  the  way  to  the  bedroom  that  echoes  through  the wall  of  kitchen  into  the  dining  room.

John puts  away  the  groceries  that  need  to  be  refrigerated, leaving  the  dry  goods  on  the  table  in  their  bags,  then walks  down  the  hallway  to  the  bedroom  to  greet  Su  again.

Copyright ©  2012  by  John  Edward  Petersen