Scene 2- Anticipation Of The Trip (John)

by johnepete

                                                             Anticipation of the trip (John)

John is  a  handsome  dark  haired  45  year  old  male  with  a  med thick  mustache,  medium build,   5’10”  tall,  but  is generally  considered  short  and  stocky  with  short  graying  hair that  he  combs  straight  back,  paying  no  attention  to  his gradually  receding  hairline.

Now,   merely  a  go-getter  in  his own mind,  he  use  to  be  able  to get  anything  done  physically.  He could  outwork  three  men doing  his  job  in  his  hey-day.  His  body  has  been  failing him  for  years. He  gets  aggravated  and  is  worried  because  he cannot  accomplish  a  lot  of  the  simplest  tasks  that he  used to  be  able  to  do  without  much  effort  or  even  thought. Although, there  are  still  many  small  things  he  can accomplish,  and  makes  every  effort  to  do  them.

Unemployed, he  doesn’t  collect  unemployment,  nor does he try to.  He is  the kind  of  person  who  doesn’t  believe  in  claiming  unemployment. He  still  feels  there  is  hope  for  some  type  of  financial success  somehow someway, and  continues  to  try  to  make  something  happen  every day.  He is  currently  trying  to  find  a  way  to  sell  his  homegrown culinary  herbs,  seeds  and  seasonings.

Su is  his  only  love,  and  even  when  tempted  he  will  remain loyal  to  her.

He is  of French,  Italian,  Blackfeet  descent,  although  he considers  himself   “just  white,  another rivet  in  the grand  space  shuttle  of  life”.  He  feels  the  indian  part of  him  is  connected  to  the  earth  somehow,  but  is intelligent  enough  to  know  you  don’t  need  to  be  indian  to be  connected  to  the  earth.  He  has  scars  on  his  face  from mishaps  in  life,  and  a  long  scar  down  the  middle  of  his forehead  from  a  battle  with  skin  cancer  that  gives  him frequent  headaches.  He  speaks  with   a  southern  dialect  most of  the  time,  but  not  all  the  time.  He  has  tattoos  from  a different  time  in  his  life  but  does  not  sport  them, sometimes  he  forgets  they  are  even  there.  He  is  a  smoker and  partaker.  He  used  to  have  a  love  affair  with  knives. Where  he  use  to  find  solace  in  sharpening   his  knives,  he now  finds  it  boring.  He  wishes  he  had  the  proper  tools  to build  his  dream  videogame.  He means no harm.

John usually  gets  up,  makes  his  coffee,  smokes  a  few  cigarettes, goes  outside  and  works  in  the  garden  watering  plants, transplanting  them,  evaluating  their  health  and  needs,  picks weeds  and  ph  balances and dechlorinates  the  water  he  uses  for watering. He  pulls  dead  pine  needles  from  the  hedge  and uses  them  for  mulch  and  soil  amendment.

He’ll then  move  inside,  out  of  the  sun,  doing  searches  online for  information  pertaining  to  what  he  is  doing  that  day, such  as  plant flowering  times,  best  seed  cultivation  and storage  practices,  herb and  spice  recipes  and  their  uses.

He spends  much  time  trying  to  figure  out  a  way  to  make  money from  his  gardening,  as  it  is  something  he  can  still  do, but  isn’t  having  any  luck  in  his  endeavor.

He does  any  miscellaneous  house  duties  that  need  to  be  done, such  as  washing  dishes  and cooking.  He’ll  repair  a  broken door  here,  a  leaky  toilet  there,  or  fix  a  sink  when  need be.  He  also  repairs  the  torn  screens  on  the  windows  with whatever  is  available  around  the  house,  usually  black  nylon thread,  things  of  that  nature.

He spends  a  lot  of  time  watching  cooking  shows,  trying  to cook  the  foods  he  has  Ingredients  for  from  the  show.  He uses  other  ingredients  when  he  doesn’t  have  what  is  being called  for.  The  results  are  less  than  spectacular,  although they  do  turn  out  fairly  appetizing.

He usually  works  on  the  book  he  is  trying  to  write  while  he waits  to  greet  Su  when  she  comes  home  from  work.  They  eat dinner,  walk  the  dog,  and  spend  some  quality  time  together before  they  both  retire  to  their  own  separate  computers  for some  free  time.

After Su  goes  to  bed,  if  he  doesn’t  join  her  for  some  lovin’, he  will  spend  time  practicing  playing  the  guitar,  and continuing  to  search  for  ways  to  make  money  somehow. Sometimes  he  will  watch  movies  or  television  to  somewhat stay  in  touch  with  a  world  he  feels  is  spinning  out  of control.

Every once  in  awhile,  when  he  is  at  his  wits  end,  he  will spend  time  playing  MMORPG  games,  It  helps  him  to  clear  his mind  and  allows  him  to  think  in  different  ways.  Sometimes he  loses  track  of  time,  spending  more  time  than  he  thought playing  the  games.

When he  is  finally  exhausted  he  will  lay  out  bedcovers  and pillows  on  the  carpeted  floor  of  the  living  room  to  sleep. Su  cannot  sleep  with  his  type  of  snoring.  Sometimes  he  will sneak  into  bed  just  before  she  wakes  up,  it  doesn’t  seem bother  her  that  way.  He  now  has  a  bit  of  understanding  as to  why  some  older  folks  slept  in  separate  beds  when  he  was a  child.  He  also  knows  that’s  not  the  only  reason  they did.

He does  this  out  of  courtesy  and  love,  but  does  not  like  it. Most  of  the  time  he  will  move  to  the  bed  when  Su  gets up.  They  call  this  the  “Shift change”.

Today is  an  exciting  day,  the  anticipation  of  spending  time  on Sanibel  is  driving  him  crazy  also. He  wishes  they  could leave  tonight.  And  is  certain  Su  feels  the  same.

The alarm  goes  off  at  11:30  a.m.  with  an  annoying  “aaank aaank  aaank  aaank”.  John  shuts  it  off  immediately  and makes  his  way  to  the  bathroom.  He  takes  a  quick  shower using  Su’s  liquid  shower  soap  and  what  he  calls  a  “Poofy scrubby thingy, instead  of  using  his  usual  bar  of  soap  and  wash  cloth.

Stepping out  of  the  shower  and  drying  off  quickly,  he  puts  on  his dark  blue  cotton  boxer  shorts,  the  kind  that  are  like regular  underwear  but  with  longer  legs,  not  the  typical polyester  baggy  bottom  boxer  shorts  with  the  pee  hole  slit in  them,  the  kind  that  are  like  normal  cotton  briefs, then reaches  beneath  the  counter  for  Su’s  shaving  cream. He  uses her  shaving  cream  to  save  money  and  it  says  “For sensitive skin”. With  shaving  cream  can  in  hand  he  looks into  the  mirror  at  his  23  day,  graying  beard,  pushes  the stray  hairs  down  on  his  mustache  to  keep  them  from  tickling his  nose.  He  keeps  a  thick  mustache  because  Su  likes  it that  way.

He brushes  his  thinning  hair  straight  back  and  decides  not  to trim  the  hair  around  the  top  of  his  ears,  nor shave. Something  Su  doesn’t  like,  she  likes  it  when  he’s  clean shaven.  She  says  it’s  because  she  can  see  his  dimples. He’ll  shave  for  the  trip  later  tonight,  to  make  Su  feel good,  and  himself,  he  doesn’t  like  to  shave  because  it irritates  his  skin,  causing  a  rash,  but  when  he  does,  it feels  good  to  him.

He gets  dressed  in  jeans  that  are  to  long  and  folds  up  the cuffs.  He  bought  them  himself  and  over  calculated  the  length needed  for  clearing  his  boots.  He  pulls  a  greenish  gray t-shirt  with  a  screen-print  of  a  Bass  on  the  back  from  a hanger  in  the  closet  and  throws  it  on,  tucking it in. Sitting   on  the  king  sized  bed,  he  gives  Lucky  a  scratch  on  the head,  ties  up  his  camouflage  colored  antivenom  boots,  then stands  up  straightening  his  back,  giving  it  a  stretch  to loosen  it  a  bit.  He  stomps  his  feet  a  couple  of  times  to situate  his  feet  in  the  boots.  “Ok, let’s  see  what  they have  to  say”.

Pouring himself  a  cup  of  coffee,  left  over  from  Su’s  morning routine,  he  places  the  Sanibel  Island  coffee  mug  in  the microwave.  Waiting  for  it  to  warm  up,  John  fills  Lucky’s water  bowl  and  bends  over  placing  the  dish  on  the  floor while  supporting  his  hip  with  his  hand  so  it  doesn’t  try to  twist  out  of  place  on  him.  He  grabs  his  fishing  pole out  of  the  closet,  grabs  what he  calls  a  fag bag“, a  small  fanny  pack  that  has  very  specific,  well  chosen fishing  gear  in  it,  and  heads  out  to  go  to  the  mailboxes half  way  around  the  lake.

Stepping onto  the  walkway,  he  lights  a  cigarette,  inspecting  the sunflowers  he  is  growing  for  Su.  They  are  about  10  feet tall,  some  of  them  are  bent  over  at  the  tops.  He pulls  one of  the  bent  over  flower  heads  towards  him  by  a  leaf, carefully  digs  into  the  flower  head  with  his  fingers  for  a seed.  Grasping  his  shoulder  in  pain  he  lets  go  and  the flower  snaps  back  in  place  absorbing  the  morning  sun  that is  barely  shining  over  the  roof  top.  He  tries  again,  this time  pushing  through  the  pain,  grabbing  the  plant  by  the thick  hairy  stem  and  pulls  a  few  seeds  out  of  the  large flower  head.  Two  shells  are  thin,  dimply  and  empty,  the other  has  a  seed  in  it  that  is  about  half  the  size  of the  shell.  “Nope, not ready yet”. He  lets  go  of  the plant,  it  bounces  back  into  position.  John  eats  the  small seed,  and  tosses  the  empty  shells  onto  the  rich  soil beneath  the  plants  which  he  spends  a  lot  of  time  making that  way.  Several  other  sunflowers  he  planted  at  the  same time  are  still  fully  erect  and  open,  they  are  east  locked, trying  to  absorb  the  morning  sun  against  the  deep  blue  sky with  their  large  bright  orange-ish   yellow  leaves  surrounding a  green  and  yellow  center.

He slowly  and  carefully  makes  his  way  between  the  quadplex homes,  across  their  unit’s  parking  lot,  through  another  set of  quadplexes,  along  the  landscaped  cedar  stained  privacy fences  and  sidewalks  to  the  road  that  runs  in  a  mile  long circle  around  the  lake  that  is  lined  with  Pine,  oak,  palm, maple  and  banyan  trees.  More  quadplex  homes  and  townhouses line  either  side  of  the  road.  No  woodpeckers  this mornin’.

Some of  the  trees  are  dotted  with  woodpecker  holes  all  the  way around  and  up  and  down  the  trees.  He  always  looks  for  the tell-tell  sign  of  an  Ivory  billed  woodpecker  by  looking  for a  large  rounded  nest  hole   high  up  in  the  tree,  but  has never  found  one.  He  often  listens  for  the  double  knock  of the  Ivory  billed  woodpecker,  but  has  not  heard  it.  One  time he  used  a  recording  of  the  Ivory  billed  woodpecker  in hopes  of  attracting  them  to  the  area  so  he  could  get  a photo  of  them,  but  nothing  ever  came  of  his  two  week attempt.  That  he  knows  of.

Slowly making  his  way  across  the  road  to  a  cement  light  post  he calls  The sniffing  post“, resting  for  a  second.  He  calls  it  that  because  most  of the  dogs  in  the  neighborhood  pee  on  it  like  a  fire  hydrant while  on  their  walks  with  their owners.  Lucky  will  stop  and sniff  it  until  his  nose  becomes  drippy  and  runny,  as  if it  were  some  kind  of  drug  to  him.  Lucky  never  lifts  his own  leg  to  pee  on  it.  Su  and  he  think  it’s  because  when the  vets  at  the  rescue  shelter  neutered  him  as  a  puppy, they  may  have  done  it  to  early  and  nicked  something accidently,  but  aren’t  sure.  One  time  it  looked  like  he  was going  to,  and  they  both  watched  in  anticipation,  but  he didn’t,  he  just  moved  to  the  other  side  of  the  pole  and kept  sniffing  it  on  that  side.

John makes  his  way  to  the  roof  covered  community  mailboxes  and checks  the  mail.  The  key  sticks,  and  makes  it  hard  to  open the  aluminum  door  on  the  mailbox.  He  twists  left  and right,  pushes  and  pulls  the  key  and  then  with  a  little squeak  it  opens.  He  spots  the  letter  he  was  looking  forward to.  A  letter  from  Disability.

He feels  it,  it’s  thinner  than  he  thought  it  would  be,  he opens  it  quickly.  He  reads  that  he  has  been  turned  down due  to  his  claims,  that  instead  of  going  on  disability  he should  resort  to  light  duty  work.

John bows  his  head  in  disappointment,  his  hands  start  shaking… “I  can  barely  stand  on  my  own  two  feet.  I  can  hardly grab  a  sunflower,  how  the  hell  am  I  suppose  to  do  light duty!?…  What  the  hell  am  I  gonna  do  now!  Aah!”

He gets  dizzy  and  loses  his  balance  a  bit,  grabbing  the  trash can  to  keep  from  falling  down.  Taking  a  breath  he  looks around  and  squeezes  the  letter  into  a  ball  of  paper  and shakes  it  with  force.  “GOD! ,  GOD  DAMN  IT!”  he shouts  loudly.  Dogs  in  the  area  begin  barking.

Distraught, instead  of  heading  to  the  lake,  which  is  only  a  couple  of hundred  feet  away  to  fish  for  an  earned  dinner,  like  he had  planned,  he  makes  his  way  back  home.

He throws  his  fishing  rod  into  the  corner  of  the  sliding glass  door  inside  the  gate  on  the  porch,  causing  sharp pains  in  his  shoulder  and  back.  He  takes  a  seat  in  one  of the  patio  chairs,  staring at  the  rare  culinary  herbs  he  is growing  and  wonders  what  he  is  going  to  do  now  to  make  a living.

Many idea’s  cross  his  mind,  such  as  selling  his  herbs,  There isn’t  enough  here  to  sell,  and  not  enough  room  to  grow enough  to  sell.  He thinks  about  selling  the  seeds  It’s possible , but  can  I  sell  enough  all  the  time  to  make  a living  at  it?…  Probably   not…..

He thinks  Maybe selling  planting  containers  at  the  local  flea market,  along with  whatever  plants  we  have  at  the  moment?  I  can  get  the planters  cheap  and  make  a  hundred  percent  profit  off  of  ’em ,  that  might  work.

John slowly  stands  up to  go  inside  to  his  computer.  On  the  way he  steps  into  the  kitchen,  opens  the  kitchen  sink  cupboard and  pulls  out  an  old  mayonnaise  jar that they use a treat jar that  has  paw  prints  painted  on  it,  unscrews  the  lid  and pulls  out  one  of  his  homemade  “Lucky  Treats”  dog biscuits,  throwing  it  into  the  living  room  for  Lucky  to find.

Microwaving another  cup  of  coffee,  he  heads  to  his  computer  and searches  for  plant  container  prices  on  the  internet  for several  hours,  and  finds  some  he  thinks  he  can  sell.  He saves  the  website  to  his  favorites  folder,  puts  the  computer to  sleep  and  decides  not  to  tell  Su  about  the  bad  news until  after  their  trip  to  Sanibel.  John  shakes  his  head, “I’m  not  gonna  hit  her  with  this  crap!  Not  just  before we  go.  No  friggin’  way  man!  No  way.”

John reaches  over  from  his  desk,   pulling  his  old  unplugged electric  guitar  to  him while  still  sitting  in  his  computer chair  and  plays  a  couple  of  tunes  he  has  been  practicing for  a  long  time.  He  doesn’t  play  for  to  long because holding  the  guitar  gives  him  pains  in  his  one  shoulder  over his  heart  and  in  his  back.  His  physical  issues  frustrate him  alot.  They  are  like  a  demon  no  one  else  can  see,  or believe  exists,  that  torment  him  every  waking  moment.  But  he refuses  to  give  up  trying.

Placing the  guitar  back  against  the  foot  stool  he  took  it  from, he  heads  into  the  dining  room,  and  opens  the  old  laptop computer,  that  has  screen  problems.  The  screen  likes  to blink  in  and  out..  He  thinks  it’s  an  issue  with  the cable  that  connects  the  folding  screen  to  the  graphics  card, it may  be  loose, he’s  not  sure  and  doesn’t  want  to  open  it  up  to  look  at it,  in  fear,  that  if  he  does he’ll be  Opening a can of worms, He  can  get  it  to  work  by  pressing  hard  at  a  certain location  on  the  keyboard  and  it  will  be  ok  for  awhile.  He deals  with  it  that  way.  He  hopes  it  lasts  long  enough  for him  to  write  the  story  he’s  been  working  on  and  get  it into  screenplay  format.

He opens  the  laptop,  presses  the  power  button,  and  the  screen looks  likes  it’s  rolling.  “Oh  goddamn  it,  come  on!”. He  presses  on  the  area  of  the  keyboard  that  usually  fixes the  problem,  and  the  screen  becomes  clear,  presenting  him with  the  login  screen and logs  in  to  the  operating  system.

John says  to  the  computer,  “I know you’re tired, but please, just hold out ’til the story is done.”  The  screen  starts rolling  gray  and  black  again,  like  an  old  time  reel  to reel  movie  at  the  very  end  just  before  it  separated  from the  film  reel,  and  he  gets  scared,  like  he  always  does when  this  happens.

Pressing the  spot  on  the  keyboard  again,  the  desktop  comes  up.  John breathes  a  sigh  of  relief.  “Thank you.  Just  don’t  pull a  Christine  on  me,  ok?”.

John opens  the  word  processor  program,  clicking  on  the  file  for the  story  he  has  been  writing.  He  pulls  a  small  ring  of seashells  with  natural  holes  in  them,  that  are  tied  together by  hemp  rope,  from  a  bag  of  shells  Su  and  he  picked  up from  the  beach  in  Sanibel  the  last  time  he,  Su  and  Lucky were  there,  and  begins  gently  rolling  them  and  rubbing  them together  in  his  hand.

When he  does  it  right,  they  remind  him  of  being  on  Sanibel,  by making  a  similar sound,  of  when  the  waves  push  shells  onto the  beach,  where  they  clash  with  other  shells.  The  sound relaxes  him,  and  calms  him.  A  pronounced  serene  feeling washes  over  him.

Sometimes when  he  does  this,  he  imagines  that  he  hears  and  sees  the shells  jingling  from  a  Calusa  indian’s  waist,  as  they  walk by  him  on  the  beach.

He sits  and  begins  writing,  trying  to  make  progress  on  the story.

Lucky comes  out  of  the  hallway  from  the  bedroom,  grabs  the biscuit  from  the  living  room  floor  and  eats  it with a noisy crunching and clacking sound,  lays  on  his  side  then  wipes  his face  on  the  carpet  groaning  and  stretching  for  a  minute. Lucky  hears  something and raises his head quickly looking in the direction of the sound,  slowly  gets  up,  and  limps  to  the  door staring  at  it  and  wagging  his  tail.

Su opens  the  door,  and  John  sees  she  has  the  cart.  John get’s  up  from  the  computer  giving  her  her  coming  home  kiss. Su  smiles  lovingly.  With  a  slight  smile,  John  says,  “Hey baby,  gimme  that.” John  pulls  the  cart  with  groceries into  the  house  over  the  tall  tiled  door  stoop,  and  rolls it  toward  the  kitchen  table,  then  starts  to  unload  it  onto the  kitchen  table.

Copyright ©  2012  by  John  Edward  Petersen