Scene 3 A Night Of Preparation

by johnepete

 A  Night  of  Preparation 

Su  heads  back  to  the bedroom.  Lucky  tries  hopping  onto  the  bed  from  a  hope chest at  the  foot  of  their  king-size  bed  and  can’t  pull  himself up.  He  gives  up  and  sits  at  the  foot  of  the  bed  staring at  chest.

Su  sees  Lucky’s dilemma  and  helps  him  onto  the  bed.  Worried  and  sad,  she talks  to  him.  “You  gonna  make  it  to  Sanibel  big  guy? You  remember  Sanibel,  you  got  stickers  in  your  paws  last time,  remember? “

Su  rubs  his  paws, talking  to  him  as  he  pants  with  what  looks  like  a  smile on  his  face licking  her  hands  and  face.  He  rubs  his  face against  the  bed  covers.  ” You  like  it  there.   Remember when  you  were  chasing,  biting  at  the  waves?  You  get  to chase  and  bite  the  waves  again! ”  Su  says  while  giving him  his  little  quick  kisses  that  he  loves  so  much.

Lucky  licks  her  face giving her  kisses  back  and  rubs  his  snout  with  his  paws.

” No  stickers  this time,  we’ll  keep  you  away  from  that  area,  ok? ”  Su smiles,  rubs  his  ears  and  gives  him  a  hug.  Lucky  stretches out  on  the  bed,  rubs  snout  with his  paws,   then  begins happily  panting,  shaking  the  bed.  John  calls  what  Lucky  is doing  ” lady  fingers “,  because  when  Lucky   pants  on the  bed,  he  shakes  it  like  the  old  vibrating machines  found  in  hotels  a  long  time  ago,  you’d  stick  a quarter  in  them   to  vibrate  the  bed.

John  stops  in  the door  of  the  bedroom  and  watches  Su  begin  to undress,  looking at  her  shapely  curves  and  sensitive  neck.  She  feels him watching  her  change  into  what  she  calls  her  “ migrant shorts. ”  She  says  she  calls  them  that  because  they  are unbecoming,  but   very comfortable  and  worn  out.  Something  you might  see  a  migrant wearing  in  the  orange  fields  or  on  the farm  picking  veggies.  John  finds  it  attractive  in some strange  way.   He  doesn’t  know  why  he  does,  he  just  knows he  does.

Smiling,  looking  over her  shoulder  with  her  shirt  halfway  off  and  wrapped  around her   elbows,  Su  asks,  ” what  are  you  doing? “

With  hungry  eyes,  John says,  ” watching  you  and  thinking  about  touchin’  you.”

“ Undo me,” she tells  him.

John  walks  over  to her,  facing  her  back  and  smells  her  neck. Reaching  up  and undoing  her  bra  strap  he  hugs  her, slowly  trying  to  work his  hands  to  her  breasts.  Su  clamps  down  with  her  arms trapping  his.  ” Mmm, Stop!  I’m  all  sweaty.”

John wiggles  his fingers  playfully.  Su  giggles,  as  he  slips  his  arms  out  of her  grip,   placing  them  on  her  hips,  turning  her  around gently.  Looking  at  her,  he  blows  on  her  chest.  ” Want me  to  blow  dry  them  for  you? ” he  asks.

Su  giggles  and  gives him  a  little  love  push,  turns  and  heads  towards  the bathroom.  John grins  ear  to  ear.

Turning  around,  Su says,  ” later,  we  gotta  pack  and  get  the  car  loaded, we  have  so  much  to  do  right  now.”

John  throws  his  hands out  to  the  side,  ” ah  man!”  he  says  playfully.

Su  points  and  smiles slyly  at  him  shaking  her  finger  like,  ” you  naughty  boy you.”

John  wants  to  catch her  in  the  hall  to  the  bathroom,  reach  around  from  behind and  get  something  going  with  her  like  he  has  on  many occasions.  But  today  he  does  not  want  to  cross  any boundaries.  He  saw  her  limping  and  holding  herself  up  by leaning  on  things   as  she  walked  and  he  does  not  want  to aggravate  her  pain  any  more  than  what  she  is  already dealing  with.

She  already  said  ” Later “…  But  that  could  mean  later  tomorrow,  who knows…..

Su  changes  her clothing  and  they both  make  their  way  to  the  living  room where  they  talk  about  their  day  very  briefly  before  doing the  evening  rituals  of  dinner  and  walking  the  dog.

Ordering  a  delivery pizza,  they  take  Lucky  for  his  walk  while  waiting  for  it to  get  there.

They  make  their  way alongside  the  houses  towards  the  canal when  Mr.  Bean,  a small  yappy  dog  starts  barking  at  Lucky  through  the  screened in  porch  of  one  of  the  privacy  fences.  Mr.  Bean’s  female owner  calls  ” Luckay,  Luckay,  Luckay!”

Lucky  gets  excited  for a  brief  moment  by  trotting  ahead  at  a  quicker  pace.  Lucky keeps  on  walking,  almost  seemingly  ignoring  the  dog  as  Mr. Bean  keeps  barking.  Mr. Bean’s  owner  laughs  out  in  a  loud nasally  laugh  so  loud  that  it  echoes  through  the  community on  the  other  side  of  the  long  trimmed  Australian  Pine  hedge that  separates  the  two complexes.

Su  and  John  look  at each  other  and  smile,  then  wave  to  Mr.  Bean  and  his  owner.

Mr. Bean’s  owner  says, ” he  ain’t  paying  you  no  attention  Mr.  Bean… Luckay! Aahahahaaa!”

Su  and  John  smile  at one  another  and  keep  heading  towards  the  canal  so  Lucky  can do  his  business.  Lucky  wobbles  and  gimps  his  way  around sniffing  from  spot  to  spot  where   cats  or  other  animals seem  to  have  been,  then  goes  through  his  routine  of  finding that  perfect  blade  of  grass  to  poop on.

Watching  for  fish  in the  rust  colored  water  of  the  narrow  drainage  canal  then looking  over  to  Lucky,  John  says,  ” round  and  round  he goes,  where  he  poops  only  Lucky  knows.”

Su  scans  the  banks  of the  canal  and  spots  a  Pink Spoonbill.  Pointing at it she says , ” I  love  those  birds.”

John  looks  over  in the  direction  she  is  pointing,  sees  the  cotton  candy  pink and  long  flat  billed  bird  and  says,  ” they  miss  you. You  know  they  have  them  in  Sanibel  at   J.N. “Ding” Darling National Wildlife Refuge, right?”  Su  smiles and  says, ” yes,  I  wish  I  could see  the  otters  again.”  John  clears  his  throat  knowing the  river  otters  can  be  very  aggressive  and  carry  rabies, but  doesn’t  say  anything.

John  cleans  up  after Lucky  and  they  all  head  back  down  the  long  stretch  of grass  between  the  homes  and  the  hedge  to  their  house. Trying  to  quietly  make  it  by,  ” Mr. Mean”,  Lucky snoops  over  in  his  direction.  Lucky  entertains  Mr.  Bean  and works  his   way  through  a  large  tangled  bush  of  aloe sniffing  the  screen  where  Mr.  Bean  is  barking like  mad  at him.  Mr.  Bean’s  owner  starts  laughing  that  nasally  laugh again.

Mr.  Bean’s  owner  talks to  Lucky  through  the  dark  screen  enclosure  between  the slats  of  the  wooden  privacy  fence,  “ oh  Luckay,  you  ok? You  getting’  old.  Luckyay  Luckay  Luckay,  awwwe.”

Su  locates  the  woman through  the  screen  and  says,  ” Lucky  is  going  to Sanibel,  ain’t  ya  buddy?”  Lucky  is  too  busy  trying  to sniff  through  the  small  opening  to  hear  her. That  or  he  is just  ignoring  her,  something  he  does  quite  often.

Mr.  Bean’s  owner watches  her  dog  and  says  ” oh  Lucky,  you  so  lucky.”

” Yeah,  we  hope he  makes  it,  he’s  not  feeling  so  well,”  Su  says,  looking up  from  Lucky.

” Awwe  Lucky,  you be  ok,  huh?  He’ll  be  ok,”  Mr.  Bean’s  owner  says.

Lucky  starts  backing out  of  the  close  quarters.  ” Beeep…  Beeep…  Beeep…” Su  imitates  the  alarm  on  a  large  truck  backing  up.

Lucky  has  a  hard  time turning  around  and  seems  confused  as  to  where  to  go,  he sits  down  on  the  aloe  plant.  Everyone  sees  it  and  Su  tries to  guide  him  out  with  the  leash with  no  luck.  John  steps forward  and  tries  to  persuade  him  to  turn  around  by  guiding him  out  of  the  plants.  With  a  little  hop  and  stumble, Lucky  figures  it  out,  sways  a  little  and  walks  toward  the house.  Su  and  John  follow  his  lead.

Su  waves,  smiling,  ” see you later.”

Mr.  Bean’s  owner  says, ” bye  Luckay.”  John  waves  and  they  make  their  way back  home.

Entering  the  house,  Su says,  ” I’m  worried  about  Lucky.”   She  lays  the leash  on  the   table.

” He’s  getting’ pretty  old.  He’s  still  got  life  in  ’em  though,  he’s  movin’ around  and  eating,”  John  replies.

” I’m  afraid  it’s not  going  to  be  too  long,” she  says  pouting.

John  walks  over  to her,  hugging  her  to  comfort  her.  ” If  he  goes  anytime soon,  at  least  he’s  lived  a good  life.  He’s  happy,  we always  treated  him  well,  he  loves  you… us…  he has  made many  people  happy.  Us,  the  kids,  Christine,  other  dogs…..”

Su  nods  and  stares with  a  loving  look  at  Lucky  as  he  sits  by  the  kitchen table  looking  up  at  her  panting  with  the  smile  he  always seems  to  have  when  he’s  happy  and  when  he  is  waiting  for his  treats.

John  kisses  Su,  walks  into  the  kitchen  reaching  beneath  the  sink  and  gets  him  his after  walk  treats,  tossing  them  to  him.  Lucky  lays  down with  the  treats  between  his  paws  and  crunches  on  them.

Su  and  John  turn their  attention  to  packing  bags  and  getting  all  the  things they  need  for  the  trip  stacked  by  the  front  door  to  pack into  the  car  in  the  morning.

The  pizza  girl  shows up  with  the  pizza,  Lucky  barks  and  gets  excited.  Su  gets the  pizza  and  brings  it  in.  They  take  a  well-deserved break,  enjoying  the  pizza  as  Lucky  sits    at  the  end  of the table  and  begs.

Su  looks  at  Lucky  as Lucky  looks  at  her  with  pizza  in  her  mouth,  ” not  from the  table,”  she  mumbles.  Lucky  continues  to  beg  her for  a  minute  then  goes  and  lays  down  on  the  other  side  of the  table  waiting  patiently.

After  dinner,  Su  gives Lucky  a  slice  of  left  over  pizza  crust.  Lucky  slowly  chews it  as  if  he  is  actually  trying  to  savor  every  bite.

After  they  finish eating  and  getting  everything  packed  and  ready  to  go,  they spend  a  little  mutual  individual  free  time  watching  TV  and playing  games  on  the  computer.

Tonight  Su  just  wants to  relax  and  play  casual  games  with  her  friends  on  the computer  until  she  gets  tired  enough  to  just  pass  out  in bed.  This  speeds  things  up  for  her.  She falls  asleep  about 11 pm.

John  gives  Su  her kiss  goodnight  and  waits  for  a  sign  if  she  is  in  the  mood or  not.  He gets  no  sign  and  doesn’t  press  the  issue.  He heads  into  the  office,  looking  up  information  about  the place  they  will  be  staying  and  some  general  information about  the  locale  again.

They  have  been  there together  before  on  a  couple  of  occasions ,  but  he  has  never spent  ten  straight  days  there  like  she  has  in  the  past and  not  with  other  members  of  her  family  either.  Just  her and  Lucky.  Lucky  goes  everywhere  with  them.

Sanibel  Island  really got  into  his  blood  on  their  last  visit  there.  The  last couple  of  visits he  took  were  just  one  and  two  day excursions  alone  with  Su  and  Lucky.  It  had  such  a  tranquil effect  on  him,  it  is  now  his  favorite  place  to  go  now too.

This  time  they  will be  joined  for  a  few  days  by  her  daughter  Christine,  her daughter’s  boyfriend  Brent  and  the  two  grandchildren, Justin,  who  is  twelve  and  Peyton,  who  is  six  years  old.

While  planning  the trip  earlier  in  the  year,  Su  mentioned  she  wanted  to  invite them, saying,  “this  might  be  the  last  time  that  we  can spend  time  like  this  together  in  my  favorite  place  in  the whole  world  and  I  want  them  to  share  this  experience  with us  at  least  once  in  their  lifetime.”  John  agreed  and had  no  problems  with  it,  he  was  excited  about  it.

After  researching  the barrier  island  that’s  located  on  the  west  coast  of  Florida, learning  more  of  the  resident’s  daily  conservation lifestyle,  more  about  its  lighthouse,  the  pirates  that  used to  be  there  like  Gasparilla   and  Henri  Caesar,  a  little about  the  Calusa  Indians  and  a  few  of  their  legends  and  of course  Su’s  goal  this  time  around,  ” The  Junonia” shell,  the  pride  of  Sanibel.   John  pulls  out  his  old pyrography  tools  and  burns  a  detailed  version  of  the  shell on  both  sides  of  his  faux  leather  cigarette  case  to  use  as an  identification  picture  since  he’s  never  laid  his  eyes  on one  except  in  pictures.  It’s   alot  different  looking  at one  in  a  picture  than  actually  hunting  for  one  on  the beach,  John  thinks  to  himself.

He remembers  at  one  point  during  the  planning  she  mentioned,  ” this  time  around  I  am  determined  to  find  one.”  His goal  now  too  is  to  find  one  for  her.  He  finishes  up  his rendition,  locks  up  the  house,  turns  the  alarm  on  instant and  sneaks  into  bed  about  4  am.,  hoping  not  to  snore  too loud  to  wake  Su  up and  falls  asleep.

Copyright  ©  2012  by  John  Edward Petersen