Scene 4 On The Road

by johnepete

                                                                                          On the Road

Su  awakens  before  the sun  comes  up  and  goes  through  her  normal  morning  routine with  the  exception  of  going  to  work.  She  can’t  wait  to  get to  Sanibel.

” Finally!” she says  as  she  sits  on  the  edge  of  the  bed  mentally preparing  herself  for  the busy  day  ahead.

Knowing  John’s forgetfulness,  Su  makes  a  pot  of  coffee,  mindful  that  he will  forget  to  make  coffee  for  the  long  trip  and  get grumpy  if  he  doesn’t  have  any  when  heading  out. He may get grumpy even if he does.

She  heads  into  the kitchen  and  looks  at  a  refrigerator  magnet  that  has  a picture  of  a  fat  man  sleeping  in  a  chair  that  reads  ” Sometimes  I  wake  up  grumpy  and  sometimes  I  let  him  sleep”. She  chuckles  a  little,  and  her  eye  wanders  to  a  sand dollar  seashell  magnet  from  Sanibel  that  someone  gave  her  as a  gift.  She  reaches  up  and  gently  runs  her  finger over  it. She  can’t  wait  to  pick  shells  from  the  sands  of  Sanibel once  again.

” We’ll  let’em sleep  a  little  longer,  huh  Lucky?”  she  says,  looking  at Lucky  as  he  sits  in  the  dining  room  waiting  for  a  treat.

Su  takes  Lucky  out for  his  morning  pee  and  feeds  him,  then  starts  lugging luggage  she  can  carry  and  packs  it  into  the  car.

She  knows  John  would get  mad  at  her  because  she’s  doing  all  this  heavy  lifting and  moving  things  around.  He  doesn’t  want  her  to  do  any more  than  she  has  to because  of  her  back. He is concerned she will hurt herself.  But  she’s  in  a  hurry  and  has  to  do something  to  keep  from  going  stir  crazy  until  he  gets  up.

Back  and  forth  she goes,  toting  things  from  the  house  to  the  car.  Little  by little,  the  mound  of  bags  near  the  front  door  gets  smaller.

Working  up  a  sweat, she  decides  to  take  a  break  inside.  She  grabs  her  soda,  takes  a  few  sips,  ties  her  hair  back  into  a  little  pony tail  and  points  her  face  towards  the  ceiling  fan.

” Whew,  it’s  hot out  there,”  she  says,  as  she  waves  the  cool  air  at herself.

She  lifts  her  shirt and  points  her  breasts  at  the  fan , cooling  them  off.  This cools her off quicker.

” It’s  about  time he  gets  up,  I can’t  stand  it,”  she  says  to  Lucky  who looks  at  her  with one  ear  pointed  straight  up  while  the other  one  is  flipped  backwards,  and  starts  to  pant.

Su  giggles,  ” You silly  boy.  You  look  silly.  Let’s  fix that.  Don’t  want  you getting cauliflower  ear  again,  huh  pups?”

Su  smiles  at  him cocking  her  head  to  the  side,  just  as  he  does  for  a moment.  She  rubs his  face  briskly  while  fixing  his  ear.  She doesn’t  want  another  infected  ear  episode.  He  got  cauliflower ear  once  that  he  had  to  have  fixed  twice  because  he  likes to  rub  his  ears  on  the  ground.  The  abrasions  bruised  his ear  where  it  folds  over  backwards,  and  it  got  infected.

” There  you  go, all  done!  Yeah  all  done!” she  says  in  her  cutsie  voice.

Giving  Lucky  kisses, he  gets  excited,  thumping  his  tail  against  the  ground  and rubbing  his  face  with  his  paws,  then  licks  them  in  a similar  fashion  of  how  a  cat  cleans  its  head  and  face.

Su  makes  her  way  to the  side  of  the  bed  and  gently  rubs  John’s  feet.  She  knows not  to  abruptly  wake  him  up  and  be  in  close  proximity  at the  same  time,  he  gets  scared  in  his  sleep  and  lashes  out.

” John? … Wake  up baby … John,”  she  whispers.

John  stops  snoring  and grunts  and  groans  a  bit,  pulls  the  pillow  in  closer  to him  to  support  his  shoulder,  then  opens  one  eye.

” It’s  time  huh?” he  asks

Su  smiles  and  wiggles his  foot  again  knowing  he’ll  go  back  to  sleep  if  she doesn’t  keep  on  him  this  one  last  time.  She  also  knows  not to  press  the  issue  and  keep  shaking  him  when  he  does finally  wake  up.  A  scenario  they  haven’t  quite  mastered  yet.

” Yep,  come  on baby,  we  gotta  get  going,”  Su  replies.

” I’m  up,  coffee?” John  asks.

Su  sits  on  the bedside and  he  puts  his  arm  around  her  waist. “Yes, everything  is  ready,  just  have  to  pack  a  few  more  things into  the  car and  we’ll  be  on  our  way  to  Sanibel,  for  10 whole  days!  …  Come on, get up!  …”

“Yeah, yeah, I’m up.”

John  gets  up,  throws on  a  pair  of  navy  blue  shorts  that  have a  lot  of  pockets on  them  for stuffing  shells  into  and  a  gray  t-shirt.  He washes  his  face  and  brushes  his  teeth , then  heads  out  to the  kitchen  to  get  his  morning  coffee.

Standing  at  the  coffee pot  he  flips  open  the  lid  to  his  homemade  coffee  topper, gives  it  a  couple  of  tamps,  pushing  the  powdered  sugar  and cocoa  powder  mix  into  his  coffee.  He  takes  a  few  sips  and gives  Su  her  morning  kiss.

She  hugs  him  and  says ” Mmm,  tastes  good.  I  love  you  …  this  is  going  to be  such  a  wonderful  time  …  Sanibel,  us,  the  kids,  Lucky. Ohh, I can’t wait!”

” Not  a  mean question,  but  can  you  wait  ’til  my  eyes  are  open?”  he asks  with  a  little  smile.

” I’ve  been waiting  for  you  all  morning,”  she  replies  in  a  playful, moany  tone.

” Mhmm  and  you’re the  first  one  up  on  Christmas  too.  And  you’re Santa,” John  says pointing  his  cup  at  her.

Su  balls  her  little fist  up  at  him  jokingly.  He  smiles  letting  out  a  quick deep  chuckle.

” Imma  comin’,” he  says  as  he  watches  her  go  around  the  corner  of  the hall,  back  towards  the  bedroom.

John  finishes  his coffee  quicker  than  he  normally  would  and  carries  the heavier  things  like  the  coolers  full  of  ice  and  snacks  to the  car  and  situates  them  in  the  back  seat  to  create  a bed-like  situation  for Lucky.

When  they  ran  from the  hurricanes  a  few  years  back  and  had  Lucky  with  them, Lucky  kept  falling  from  the  seat  to  the  floorboard  in  the back  seat.  Worried  about  him  getting  hurt  in  the  car,  they figured  out  a  good  way  to  make  him  more  comfortable  and safer.

Now  they  pack  the floorboard   in  the  backseat  with  their  travel  bags  and  place blankets  and  Lucky’s  humping  pillow  on  top.  That  expands the  area  making  a  lumpy  bed  in  the  backseat  where  he  can sit  up  and  look  out  the  window  or  lay  down  if  he  wants and  it’s  pretty  easy  to  get  things  from  the  bags  or  cooler when  they  stop  at  the  rest  areas.

Heading  back  inside, he  looks  for  his  sunglasses  and  hat.

Su  sees  John  looking from  room  to  room  for  something  and  knows  right  away  what it  is.  Picking  them  up  from  the  barstool,  Su  holds  out  his sunglasses  and  hat  and  says,  ” I  got  them  here.” He smiles and takes them from her.

” Thank  ya  baby. Coffee?”  he  asks.

” Got  the  thermos already  made  up,”  she  says,  waiting  for  the  next question.

” Guitar?”  he asks. ” You’re  not  gonna  take  that,  are  you?”  she asks  with  a  confused  look  on  her  face.

” Oh yes,”  he says  with  a  tone  of  happiness  in  his  voice.

John  goes  into  the office,  grabs  the  guitar,  his  fishing  pole  and  fag-bag  with fishing  gear  in  it.

John  steps  out  of  the office,  ” ok,  ready?”

Su  looks  at  him, “since  I  got  up.”

He  puts  his  things into  the  cart  with  the rest  of  everything  else  that  is  to go  into  the  trunk.  Su  helps  Lucky  down  the  stoop  and  out the  door  handing  him  off  by  the  leash  to   John  and  goes back  inside,  sets  the  alarm,  runs  back  out  and  locks  the door.

” Linda  got  the key?”  John  asks.  “Yes,  gave  it  to  her  a   few  days ago.”

John  hands  the  leash back  to  Su  and  starts  pushing  the  cart  down  the  walkway  to the  car  parking  lot.

” Wait…here,  take Lucky  while  I  lock  the  gate.”

John  stops  abruptly and  backtracks  a  little  grabbing  the  leash.  Su locks  up  and they  make  their  way  to  the  car,  where  John  loads  the  rest of  their  belongings  into  the  trunk  as  Su  tries  to  get Lucky  in  the  back  seat.

Having  a  hard  time with  Lucky,  Su  says,  ” His  poor  hips,  John,  help  him out.”

Closing  the  trunk  of the  car,  he  walks  over  to  where  Lucky  is  sitting,  between the  open  car  door  and  the  backseat,  gently  scratches  the top  of  Lucky’s  head   letting  him  know  he  is  there,  ” come  on  buddy,  you  can  make  it.”  Lucky  stands  up looking  inside  the  car  and  John  gently  gooses  him.  Lucky tucks  his  butt  in  and  hops  a  little  getting  his  front  paws up  on  the  backseat,  he  wobbles  and  his  hind  legs  shake.

With  Lucky’s  back  legs still  outside  the  car,  John  grabs  him  by  his  thighs  and butt  area ,  gently  lifting  him  just  enough  to  where  Lucky can  pull  himself  into  the  car  and  he  goes  in,  laying across  the  lumpy  bed  they  built  for  him.

A  sharp  pain  runs down  John’s  legs  and  through  his  lower  back.  He  grabs  at his  back.  ” You  ok?”  Su  asks.  ” Oh,  yeah,  I’ll be  ok,”  he  says  as  he  stretches  trying  to  get  the spasm  to  stop.  ” Bunch ‘o gimps,”  he  says  and laughs.  Su  smiles  and  nods  her  head.

” You  drivin’?” John  asks.  ” Yeah,  you  haven’t  had  your  coffee  yet. Maybe when  we  get   closer.  If  my  back  is  bothering  me,  you can  take  over  then.”

” Ok,”  he says,  as  he   limps  over  to  the  passenger  side,  slowly getting  in ,  situating  himself  and  puts  on  his  seat  belt. Man,  I  hate  being  a  gimp.

John  pulls  down  the visor  looking  into  the  built-in  mirror  to  see  how  well  he can  see  Lucky  so  he  can  check  on  him  without  having  to chance  wrenching  his  back  by  turning  around.

” We  gonna  use that  “Lost  Star”  thing?”

Su  starts  the  car  and adjusts  the  air  conditioning,  “ no,  I  know  exactly  where I’m  going.”

John  smirkily  says,  ” it’ll  probably  just  get  us  lost  again.  Remember  that  time it  told  you  to  go  down  the  road  two  miles  to  get  to  the entrance  of  the  restaurant  and  we  were  sitting  in  the restaurant’s  parking  lot?”

Su  thinks  for  a  brief moment,  ” Mhm  and  the  time  I  had  a  doctor  appointment and  it  gave  me  directions  to  an  abandoned  hotel.”  She shakes  her  head.  ” If  we  lose  track  of  where  we  are, we’ll  use  it.  It’s  pretty  much  just  straight  across  the state  and  up  a  little  bit  through  the  Everglades  to  the west  coast,  into  Ft.  Meyers,  then  over  the  bridge  to  Sanibel!”

” Yah,  I  know,  we been  there  together,  before,  remember?”  John  says  with a  hint  of  aggravation  in  his  voice.

Su  turns  her  head looking  over  her  shoulder  at  John,  ” Please  don’t  get like  that.  I  was  just  telling  you because  the  last  time  you wanted  to  go  north,  then  across  the  state  and  I  told  you it  was  faster  to  go  this  way,  even  though  we  had  to  go south  quite  a ways  and  you  didn’t  believe  me.”

John  stifles  himself, ” Yeah,  Ok.  So  long  as  we  get  there,  that’s  all.  We’ve got  ten  days.”

Su  raises  her  eyebrows playfully,  ” and I  don’t  want  to  spend  all  that  time trying  to  get  there.”

” Good  point,  just be  careful.”  John  says,  as  he  sips  coffee  from  his stainless  steel  coffee  mug.

” And  don’t  be  a back  seat  driver,”  she  says.

” If  I  see  you about  to  hit  something,  I’m  gonna  letcha  know.”

” That’s  ok,  but you  know  what  I’m  talking  about.”

” Yep,  I’ll  be good,”  he  says.

Su  smiles  and  makes her  way  out  of  the  complex  to  the  highway,  driving  south in  heavy  traffic  for   a while  where  they  change  highways  and start  heading  west  across  the  state.

The  traffic  is  light on  this  stretch  of  road  and  they  start  making  good  time. The  city  disappears  pretty  quickly out  here  in  these here parts, John  thinks  to  himself.

John  scans  the  banks of  the  canals  for  alligators  and  tries  to  make  mental  notes of  good  potential  fishing  areas.  South  Florida  is  a  hotbed of  exotic  non-native  wildlife  and  the  fish  are  not  excluded in  that.  It  is  very  diverse  here  for  many  reasons;  people letting  their  pets  go  in  the  wild;  the  hurricanes  didn’t help  either,  they  destroyed  warehouses  with  pythons  in  them and  they  made  it  into  the  wild.  John  remembers  reading  on the  internet that  there  is  a  small  population  of  Snakehead fish  that  are  expanding  north  from  the  canals  here  too.

John  thinks back to when he was  going  to  become  a  nuisance  iguana  trapper,  but that  got  shot  down  after  he  did  some  investigating  of  it. He  found  out  about  some  people  who  were  really  taking  a hard  stance  against the  methods  of  removal,  even  going  as far  as  attacking  people  who  did  it  for  a  living.  He understands  some  people  in  that  field  kill  the  iguanas  with malicious  intent,  but  many  don’t,  many  euthanize  them properly  and  humanely,  even  eat  them  or  make  them  their pets.  This  conflict  made  John  step  away  from  it.

Staring  at  the  vast fields  of  sugarcane,  farther  than  the  eye  can  see  at  car window  level,  he  says,  ” that’s  what  we  need,  right there.  If  I  could  just  borrow  one  little  piece  of  that land,  I  could  grow  enough  basil  to  make  a  living.”

Su  nods  her  head  and keeps  her  eyes  on  the  road.

” How  long  you reckon?”  John  asks.

Su  says,  ” Light me  a  cigarette,  would  ya  babe?  How  long  for  what?”

John  lights  one  for her,  wedging  it  between  her  fingers  that  are  on  the steering  wheel  and  lights one  for  himself,  cracking  the window  about   halfway  down,  letting  the  hot,  dusty  air  into the  car.  The  change  in  air  pressure  and  sound  of  the  wind blowing  through  the  window  hurts  their  ears.  Su  looks  over at  John  and  says,  ” not  so  far  down,  it’s  too  loud.” John  agrees, saying,  ” yeah,  it  is  kinda  loud,” then  rolls  the  window  up  some  more.

” How  long  til  we get  there?  Are  we  there  yet,  Ma?”  he  says  in  a joking  manner.  Su  shoots  him  a  quick  funny look,  knowing  he knows  exactly  where  they  are  at.  In  a  voice  that  sounds like  someone  talking  to  a  child,  she  says,  ” Almost!” John  laughs  knowing  she  is  just  messing  with  him.

A  large  fruit  truck passing  them  suddenly  blows  a  tire.

The  large  blast startles  Su  and  she  yells, ” oh  my  god!”  then  slows down  pulling  off  to  the  side  of  the  road.

John  looks  over  at  Su and  asks, ” You ok!?”  Su  shakes  her  head  yes  and is  poking  at  her  ears.  “ Why  did  you  pull  over?”  “ It scared  the  shit  out  of  me,  my  ears  are  ringing.” “ Yeah,  it  was  pretty  loud.  Are  you  sure  you’re  ok?”  She nods  and  looks  in the backseat  to  check  on  Lucky.   Lucky  is shaking  like  crazy.  ” You  ok  buddy?”

Lucky  is  panting  hard, his  ears  back  with  his  head  and  shoulders  hunched  down like  he  is  ducking  from  something.

” Awe,  is  he  ok? He’s  shaking  bad.”

John  asks,  ” Are you  ok?”

Loudly,  Su  says,  ” Yeah,  pretty  sure.”

John  opens  the  door, steps  out  of  the  car  and  gives  a  quick  look  down  the dusty  highway  at  the  tractor  trailer  that  is  pulled  off  on one of  the  dirt  roads  that  lead  to the sugarcane  refineries about  100  yards  in  front  of  them  and  can barely  see  a  man in  a  white  collared  shirt  get  out  to  inspect  the  blown-out tire.

John  quickly  turns  his attention  back  to  Lucky.  Opening  the  door,  he  looks  at  him and  asks,  ” you  ok  buddy?  You  hurt,  huh?”  Lucky stays  crouched  down  and  gives  a  nervous yawn.  John  inspects him  to  see  that  he  is  alright.

” I  don’t  see  no blood,  the  door  and  window  are  ok,  those  damn  steel  belts in  the  tire will  shred  the  shit  out  of  a  car  if  the  tire blows  out  on  those  trucks  just  right.  I  think  it  just scared  the  shit  out  of  him  though.”  Su  says, ” you think?”  John  says,  ” yeah,  I’m  still  looking,  I don’t  see  nothin’.  I’m  pretty  sure  he’s  ok … His  ears  are probably  ringing  like  yours  though … you  sure  you  ok?” Shaking  her  head,  Su  says,  ” my  ears  are  ringing.  My window  was  up,  I  think  I’m  ok.”

John  looks  her  over from  the  backseat  just  to  make  sure  and  doesn’t  see  any blood  or  anything else  that  would  indicate  she  was  hurt. Sliding  back  into  the  backseat  he  pats  Lucky,  then  steps back  outside  closing  the  door  and  as  quick  as  he  can,  he looks  in  from  the  front  passenger  side  at  Su,  but  still can’t  see  if  she  is  really  alright  or  not.

John  says, ” hey! Look  at  me.”  Su  looks  at  John  with  a  grimace.  He looks  her over  still   looking  for  any  signs  he  might  have missed  that  she  might  be  hurt,  but  can’t  see  anything.

John  asks,  ” Can you  get  out  and  move  around?  Su  looks  at  him  like  he’s crazy  and  says,  ” I’m  not  getting  out  here,  not  after that!  I’m  ok,  really.  A  little  shaken  up,  but  ok.  I’ll  be fine  in  just  a  minute.  God  that  was  loud!”

“… Yeah …” John  replies.

They  sit  there  for  a few   minutes  until  the  ringing  in  her  ears  goes  away.  Su reaches  back  between  the  seats  and  pets  Lucky  on  his  nose.

Pushing  himself  up against  the  back  of  the  seat,  Lucky  leans  hard  into  the back  of  the driver’s  seat  trying  to  get  as  close  as possible  to  them  for  comfort,  panting  and  drooling.   Lucky licks  her  hand.

Su  asks,  ” You  ok buddy?”  Lucky  drools  on  her,  licking  her  hand  again and  still  panting  hard.  John  reaches  over,  scratches  him  on his  head,  both  trying  to  comfort  him.

Su  says,  ” He’s so  scared.  I  bet  he’s  got  to  pee  or  poop.”

John  steps  out  of  the car  again,  opens  the  backdoor  and  grabs  the  leash.  Lucky hears  the  leash  jingle  with  his  tag  on  it,  a  sound  he knows  means  he  gets  to  go  outside.  Lucky  pulls  himself towards  the  open  door,  shaking  and  making  clacking  sounds with  his  tongue,  but  doesn’t  want  to  get  out  of  the  car.

” You  wanna  come out  here  buddy?  Gotta pee ?… poo …?”  Still  afraid, Lucky  lowers  his head ,  then  backs  away  from  the  door.

John  looks  over  at  Su and  says,  ” nah,  I  don’t  think  so  babe,  I  think  he’s too  freaked  out.  You  ok?”

Su  looks  at  John, then  to  Lucky,  then  back  at  John  and  replies,  ” Poor guy …  Yes,  I’m  ok …  Let’s  get  the  hell  out  of  here.”

John  motions  to  her to  hang  on. ” Hang  on  a  sec.”

John  closes  Lucky’s door  and  walks  around  the  car  looking  to  see  if  there  is any  damage  and  can’t  find  anything.  He  inspects  both  Su’s and  Lucky’s  doors  again  and  doesn’t  see  even  a  scratch, then  gets  back  in  the  car  thinking  to  himself,  strange.

John  looks  at  Su  and says,  ” I  think  we  lucked  out  on  that  one.  You  want me  to  drive?”

Su  grips  the  steering wheel  tight  and  replies,  ” I  think  you’re  right.  That was  a  close  one.  Think  we  ought  to  check  on  the  guy  in the  truck?”  John  rubs  her  knee  and  says, ” yeah, let’s  take  a  look.”

” Light  me  a cigarette,”  she  says  as  she  puts  the  car  into  gear , checking  for  traffic  then  pulls  back  onto  the  road.

John  looks  at  the dirt  road  and  says,  ” that’s  weird.”  Su  asks,  ” What?”

John  lights  them  both a  cigarette  and  hands  her  hers.  Driving  down  the  highway, John  points  to  the  dirt  road  where  he saw  the  truck  pulled off.  ” The  truck  isn’t  there.”

” The  one  that blew  the  tire?”  Su asks.

” Yeah,  it  pulled off  right  there  and  now  it’s  gone.”  John  stares intently,  pointing  at  the  road.

John  searches,  looking for  the  truck  as  they  drive  by  the  place  where  he  saw  it pull  off.  He  ignores  his  pain  and  turns  his  neck  as  they go  by  still  trying  to  find  it,  looking  in  all  directions. He  doesn’t  even  see  a  dust  trail.

Bewildered,  John  says, ” weird … Hmph … it  was  a  tractor  trailer,  they  have dual  tires,  maybe  he  just  blew  one  of  those  and  got  up and  went.”

” What  should  we do?”  Su  asks.  John  shakes  his  head  saying,  ” there’s  nothing  to  do,  I  don’t  think.  They  aren’t  there,  no one  got  hurt  and  no  damage  was  done … other  than  his tire  blowing  out  and  I  saw  someone  get  out  and  was checking  the  damage.  I  dunno,  it’s  just  weird,  gone  like that.”

Su  says,  ” we stayed  back  there  for  a while,  if  someone  was  gonna  come, they  would  have  already  done  it.”

” We’re  pretty  far out,”  John  states.  Su  says,  ” no,  I  mean  if  there was  a  problem  with  the  driver  he  would  have  wanted insurance  information  or  something.  We  looked  for  him  and now  he’s  not  here.  I  think  it’s  ok.”  ” Yeah, true,”  John  replies.

Still  searching  while driving  and  wondering  where  the  truck  may  have  gone,  John keeps  an  eye  out  for  it  until  they  reach  a  rest stop. Once they  get  there  he  looks  around  for  the  truck  and  doesn’t see  it.  Plenty  of  other  fruit  trucks  and  big  rigs  but  not one  like  the  one  that  blew  its  tire  beside  them.

They  both  head  to  the restrooms  to  clean  up.  John  finishes  first  taking  Lucky  for a quick  walk  and  giving  him  some  water  and  putting  him back  into  the  car,  then  makes  his  way  over  to  the  bulletin board  map  and  stares  at  the  large  orange  arrow  that  says ” You  Are  Here”,  trying  to  figure  out  how  much time  it’ll  take  them  to  get  to  the  cottage.

Su  walks  up  behind him  and  says,  ” we’re about  an  hour  away.”  Not surprised  she  knew  what  he  was  thinking,  John  looks  her  and asks,  ” you  can  tell  that  because? …  of  that  radio tower  and  that  big  rotting  tree  over  there?”  Slapping him  on  the  arm  she  replies,  ” no  smart ass,  it  says right  here,  80  miles  to  Ft.  Myers.”  John  mocks  her jokingly,  ” 80  miles  to  Ft.  Meyers. ” Su  makes  a funny  mocking  face  back  at  him  and  they  both  laugh.

” Lucky  been  for his  pee?”  Nodding,  he  says  ” yeah,  water  too.” ” Let’s  go then.”  she says.  John  nods  again  and heads  in  the  direction  of  the  car  still  looking  out  for the  truck  that  blew  its  tire  but  doesn’t  see  it.

They  spend  the  next hour  on  the  road  chitchatting  about  how  they  hope  the  kids will  like  it  on  vacation  with  them  and  things  they  might do  while  they  are  there.

“ Sanibel  Causeway! There  it  is”.  She exclaims.

John  turns  to  Su  and asks,  ” you  want  me  to  drive  over  the  bridge?”  Su smiles  and  replies,  ” I’m ok. ..  Y’know? … It’s  strange. .. I’m  afraid  of  going  over  bridges,  but  here,  here  it doesn’t  bother  me,  I  don’t  know  why.”  ” Bridge  to heaven,”  he  says  as  he  stares  out  at  the  bay  on  one side  of   the  bridge  and  the  Gulf  of  Mexico  on  the  other side.”

John  watches  Su  for  a moment  and  she  seems  to  be  ok.  Very  calm,  doing  good. Then  she  does  something  out  of  character  for  her,  she points  to  the  ocean-side  and  asks,  ” Are  those dolphins?”  John  is  caught  off  guard  by  her  willingness to  look  around  on  the  bridge  because  of  her  phobia  of driving  over  bridges.  Trying  to  stay  calm, so  she  stays calm,  he  says,  ” I’ll  keep  an eye  on  it.”

Pointing  again,  ” look,  there’s  the  lighthouse,”  Su says.  John  looks  over towards  the  Gulf side  of  the  bridge  and  sees  the  lighthouse, then  replies,  ” Yep. ..  ever  hear  the  story  behind  that lighthouse?”  Su  keeps  her  eyes  on  the  road  and  says, ” Kind  of,  not  now  though,  I’m  concentrating.”  ” You’re  doing  good  baby , you’re  doing  great.  You’re  home.”

Su  smiles,  her  face gets  a  little  red and  she  swallows  hard  nodding  her  head.

As  soon  as  the  tires leave  the  bridge  and  hit  the  road  on  the  Island,   she  can feel  it  and  exclaims,  ” Sanibel!”

Driving down  Periwinkle  Way  to  W.  Gulf  Drive  they  make  their way to  the  office  of  their  vacation  cottage.  Checking  in surprisingly  quickly,  they  drive  by  the  line  of  smaller cottages  along  a  shell  road  to  the  cottage  on  the  beach. Parking  in  the  shade  beneath  a  large  Australian  Pine, they sit  there  quietly  for  a  moment,  taking  in  the  picture perfect beach  scene.  Their  slice  of  heaven.

Copyright  ©  2012  by John  Edward  Petersen