Scene 10 Sunday Afternoon

by johnepete

Sunday Afternoon

Lifting  her  pony  tail  staring  out the  windows  at  the  tranquil  beach  setting,  Su  is  beginning to cool  off.

Taking  a  sip  from  her  glass  of soda,  she  glances  around  the  room  and  finds  a  magazine  that has  local  restaurant,  Sanibel  vacationing  resorts  and  shopping ads  in  it.  Quickly  thumbing through  it  she  finds  a  picture of  a  Junonia  shell  and  smiles.

She  gets  up  with  the  magazine  in hand  and  makes  her  way  over  to  John  who  is  still  sleeping. She  notices  a  few  bug  bites  on  him.

” Wake  up  baby.”

John  is  startled  and  lurches  back in  bed.

” I’m  sorry,  I  forgot,” she  says  kindly.

John  focuses  and  sees  Su. ” Oh,  hey  babe.  Happy  Sanibel.”

Su  smiles.  ” Get  up  and  come shelling  with  me… please.”

John  wipes  the  sleep  from  his eyes.  ” I’m  up,  coffee?”

” It’s  a  few  hours  old,  I’ll make  a  fresh  pot.”

” Pour  me  a  cup  first.”

” Ok.”

Su  heads  into  the  kitchen  while John  gets  up  and  pours  him  a  cup  of  the  old  coffee.  She places  it  in  the  microwave  heating  it  up  for  him,  then quickly  makes  a  fresh  pot  of  coffee  and  waits  while  sitting on  the  couch  staring  out  the  window  at  the  beach.

John  steps  out  of  the  bathroom  in his  sandals,  shorts,  a  t-shirt  and  fishing  hat  with  large bill that  has  a   neck  drape  and  looks  at  Su  and asks,  ” ready?”

She  holds  up  the  magazine  and shows  John  the  page  with  the  Junonia  on  it.  John  focuses on the  lobster  that’s  on  a  plate  in  an  ad.  ” Mmm lobster!”

Su  looks  at  the  page  thinking  she was  mistakenly  showing  him  the  wrong  page  and  sees  the  ad herself.  Beside  the  picture  of  the  Junonia  there  is  a lobster  on  a  plate.  She  smiles  and pushes  the  magazine playfully  at  him.

” Bum,  You  know  I’m  talking about  the.  The  Junonia!”  John  smirks,  ” Oh  yeah, that’s  a  nice one  huh?”

” Yes,  you  remember,  don’t you?”

” Of  course  I  do,  you  don’t eat  lobster.”

” Brat!”

“I’m  sorry  baby.  Right!,  the Junonia,  Let’s  get  lookin’.”

Su  smiles  and  transfers  the microwaved  coffee  to  a  thermal  cup  and  adds  1.5  sugar  and 1.5 cream  to  the  thermal  cup.

John  walks  into  the  bedroom  and helps  Lucky  off  the  bed  and  takes  him  outside  for  his morning  business,  then  brings  him  back  in.  Lucky  lays  down on  the  blankets  in  front  of  the window.

John  reaches  under  the  kitchen counter  for  the  old  familiar  treat  jar  and  gives  Lucky  his mint Lucky  treats.

” Special  ones  this  time buddy.  These  are  minty  fresh,  they  help  with  that  wonderful breath  you  have  and  sooth  your  stomach.”

Su  hands  John  the  coffee  mug  and he sips  half  the  cup  down  quickly.

Lucky  sniffs  and  eats  the  treats licking  up  any  crumbs  that  fell.

” Mmm  that’s  good.  You  make good  coffee,”  he  says  as  he  walks  over  to  the  coffee pot  and fills  the  rest  of  the  cup  with  fresh  coffee.

” Ok,  ready.  Where’s  the  goo? You  know  how  me  and  the  sun  get  along.”

” Out  on  the  table.”

” Watch  the  house  buddy  we’ll be  right  back,”  John  says.  John  nods  and  follows  Su outside  to the  deck.  Lucky  puts  his  ears  back  a  little, snorts  and  lays  his  head  down  rubbing  one  of  his ears  and face  with  his  paw.

” Key?”  John  asks.

” Yep,  got  us  our  own  keys. You  know,  for  when  we  go  out  at  different  times.”

” Cool,  yeah  that’ll  be  better than  waiting  around  for  each  other  and  all  that.”

” That’s  what  I  was  thinking, it’s  just  easier  all  around.”

Su  hands  John  a  key  with  a  blue tag  on  it  and  he  puts  it  on  a  chain  he  wears  around  his neck  that  has  a  squirrel  call  on  it.  He  puts  the  key  into the  lock  and  has  a  hard  time  locking it.

Su  sees  him  wrestling  with  the door  and  quickly  steps  toward  him  before  he  breaks  the  key off  in  the  door.  His  hands  are  still  quite  strong.

” Here,  it  sticks  and  kinda needs  a  push,  like  this.”  Pushing  on  the  door  with  her shoulder  and twisting  the  key  forward  then  back,  then forward  again,  she  locks  the  door  quickly.

” Very  nice!… You’re  a  real fart  smeller,”  he  says  jokingly.

Su  smiles,  ” funny  you  mention that,”  and  farts  real  loud.

They  both  start  laughing.  John covers  his  nose  with  his  shirt  and  moves  away  from  the area.

” Whaat?  they  don’t  stink,” Su  says  laughing.  ” Oh  no,  they  smell  like  a  breath of  fresh  ocean air. ”  She  slaps  him  as  they  both  laugh.

John  grabs  the  lotion  from  the table  sticking  it  in  one  of  his  pockets  and  they  make their  way through  the  dunes  to  the  beach.

Standing  on  a  dune  overlooking  the beach  they  start  looking  for  shelling  spots  and  see  several turtle  nests  corded  off  with  stakes  and  yellow  tape.  ” Turtle  nesting  season  I  reckon, ” John mentions.  ” I didn’t  even  notice  them  til  now,”  Su  says.

” How  long  did  you  spend  out here?”  John  asks.  ” Oh  I  don’t  know,  all  morning.”

” Find  any  cool  shells?”

” A  few,  found  some  pretty ones,  then  I  started  picking  up  one  of  everything,  then … well  you know  how  it  goes.”

” Cool.”

” I  didn’t  have  anything  to really  carry  them  in,  so  I  didn’t  get  a  whole  lot.”

” These  shorts  have  lots  of pockets,  that’s  why  I  brought  them.  So  pick  to  your  heart’s desire,” he  says  nicely.

Su  smiles  and  hugs  his arm.

” Hey,  you  never  gave  me  my morning  kiss.”

John  stops,  turns  to  Su  hugging her  and  gives  her  a  kiss.  ” Mornin’ Baby.”

Su  smiles.  ” That’s  better. Morning … I  feel  so  good  being  here.”

John  looks  around,  ” yeah, this  is  great.”

Putting  his  face  in  the  wind  he lets  it  blow  across  his  face.  A  fisherman,  he  can  smell  a hint of  fish  in  the  air.  ” They’re  spawning.”

Su  looks  at  him,  ” I  don’t like  thinking  of  it  that  way.  It’s  just  the  ocean  breeze.”

” Sorry  it’s  the  fishing thing,  it’s  sorta  like  Sanibel,  once  it’s  in  yer  blood  you never  really  get it  out.  It  kinda  sticks  with  you  everywhere you  go.”

” Mm K.”

” Ahem,  So,  which  way  do  we go?”  he  asks.

” I  went  that  way,  this morning,  let’s  go  this  way  for  a  while.”

” Alright,  this  way  it  is.”

John  pulls  out  his  cigarette  case looks  at  the  design  of  the  Junonia  on  it.  Proudly  showing Su the  case,  she  sees  the  design  of  the  Junonia.

” You  did  a  really  good  job on  that,  I  like  it.”

” Yeah? … Thanks.”

” Really  good.”

” Thank  you,”  John  says, feeling  good  about  it.

Looking  around  the  beach  they start  walking,  scanning  the  ground  making  their  way  towards a bow  in  the  beach  that  is  just  before  a  point  that  sticks out  further  than  the  rest  of  the beach.

” How  about  up  there  to  that point?”  John  asks.

” I’ll  try,  but  my  back  is starting  to  hurt.  I  don’t  know  how  far  I’ll  be  able  to go.  Remember, we  have  to  walk  all  the  way  back  too.”

” The  shells  get  trapped  in and  around  areas  like  that,”  John  say s hoping  to  coax her  into going  further.

” I’ll  walk  with  you  for  a little  while  longer,  I’m  ok  for  now.”

” You  just  let  me  know,  I’m here  for  ya. “ With  ya,”  John  says.

” I  know  you  are,  I  love you.”

They  walk  along  the  beach  slowly looking  for  their  shell  treasures  for  a  couple  of  hours  and sit  down  to  rest  on  the  bank  of  the  beach  looking  for shells  in  the  immediate  area  while taking  it  all  in.

” My  feet  are  killing  me,  my heels,”  John  says.

” I  think  I’m  going  to  head back  in  a  few,”  Su  replies.

” Sounds  good  to  me,  besides Lucky  is  probably  missing  us.”

” Probably  has  to  go  out too.”

John  stands  up,  knocks  the  sand off  his  butt  and  hands  and  helps  Su  up  and  she  knocks  the sand  off  her  butt  and  hands.  John  knocks  some  sand  off  her butt  for  her.

” Sandy,”  she says.  ” Booty!”  he  says  playfully.  They  both  laugh  as  they  make their  way  back to  the  cottage  picking  up  shells  along  the way.  As  they  get  closer  to  their  cottage  John  seems lost.  ” How  do  we  tell  where  we  are?  He  asks.

” I  don’t  know,  somewhere  this way,  we  can  see  the  cottage  from  the  beach.”

“ Any  landmarks?  We’ve  had  our head  in  the  sand  so  to  speak.  We  might  have  walked  right by  it.”

“ I  don’t  think  so … Oh wait! … I  left  my  chair  out  there.  Find  the  chair…..”

” You  left  your  chair  out  on the  beach?  What  if  someone  steals  it?”

” Nobody  is  gonna  steal  it, this  is  Sanibel.  I’ve  been coming  here  for  years  and  nobody messes with  other  people’s  things  here,  at  least  not  so far.”

” Oky  doky  then.  Find  the chair.”

John  looks  around  the  landscape  of the  island  and  sees  a  large  patch  of  Australian  Pines  that remind  him  of  the  Australian  Pines  that  lined  the  outer perimeter  of  the  fair  at  the  fairgrounds when  he  was  a  kid.

He  has  a  quick  memory  flash  of pulling  into  the  shell  rock  parking  lot  with  friends  and parking  near  the  trees  where  he  could  hear  the  noises  from the  activity  inside  the  fairgrounds. The  rides  were  going, the  clown  was  on  his  microphone  making  fun  of  people. People  were laughing  and  screaming.  Bells  and  whistles  were sounding  from  the  games  and  rides.  He  could smell  the  whole pigs  roasting  over  the  fire  pits  and  he  could  smell  the sweet  smells  of  candy, nuts,  caramel  and  candy  coated  apples. And elephant ears with powdered sugar on them. MM mm MM!

And  as  quickly  as  the  memory came,  it  was  gone.

Looking  along  the  beach  he  doesn’t see  Su’s  beach  chair.  They  walk  a  bit  further.  Su  points to a  dune.  ” There  it  is.”

John  looks,  ” I  don’t  see anything.”

” See  those  two  palm  trees pointing  at  the  sun?”

John  looks,  ” two  palm  trees pointing  at  the  sun.  Yeah,  how  do  you  know  those  are  the right ones?”

” See  that  little  bit  of  tiki hut  sticking  out?”

” Yeah  kinda.”

” That’s  one  of  the  tiki  huts near  the  cottage.”

” Ok  then.  There’s  got  to  be something  else,  that’s  too  hard  to  spot.  Lemme  see,” John  says feeling  a  bit  unsure.

John  looks  around  the  area  for  a more  definitive  marker,  one  that  is  easier  for  him  to identify with.  ” There.  Those  trees.  The  ones  with  the chopped  tops.  Chopped  top  trees.”

Su  looks  and  sees  them,  ” Hey,  if  that  works  for  you.  I  just  use  those  palms  and the  tikis. And  I  kind  of  remember  that  building  over  there,” she  states.

John  looks  over  and  sees  a  dark gray  condominium  that  looks  like  it  has  several  units  in  it paneled  with  wood  siding.  He  thinks  its  wood,  it  could  be another  material.  The  distinctive horizontal  lines  across  the building  is  enough  to  set  it  apart  for  this  particular area.

” Alright,  there  we  go.  Man, we  walked  pretty  far  huh?”  he  asks.

” Yeah,  that’s  what  I  was talking  about  when  I  said  we  had  to  walk  back  too.”

John  nods  and  they  make  their  way to  Su’s  chair.  Packing  it  up  and  toting  it  to  the  cottage deck,  they  wash  their  feet  off  at  the  hose.

” How  come  we  brought  the chair  in,”  John  inquires.

“ It’s  ok  to  leave  it  out  there in  the  day  time,  but  it  might  get  in  the  way  of  the turtles  at night,”  she  says.

” Good  enough  for  me.”

” And  at  night  someone  might steal  it.”

” But  I  thought  you  said.”

” It’s  dark  a t night,  so yeah,  someone  might  steal  it.  Leave  me  alone,”  she says.

” Yeah  yeah,  ok.  I  got  it. I’ll  behave.  What  we  doin’  for  dinner?”

” Dunno  yet.  We  have  got  to go  to  the  store.  Wanna  go  to  The Bubble Room?”

“ Yeah  sure,  sounds  good.  Let’s stop  at  that  hot  sauce  place  first,”  he  says  with  a smile.

“ Ok,  let’s  get  cleaned  up  and take  Lucky  for  his  walk.  If  we  can,  I  wanna  catch  the sunset.”

” I  don’t  know  what  time  it is,  do  you  wanna  wait?”  he  asks.

” It’s  still  pretty  early, we’ve  got  plenty  of  time.”

Su  hands  John  the  hose,  places her  handful  of  shells  on  the  table  and  goes  inside.  John rinses off  his  feet,  empties  his  pockets  of  shells  and  rocks onto  the  table,  examining  them  while  Su takes  a  shower.

Picking  through  the  shells  he picks  up  two  of  them  holding  them  side  by  side.  They  are rough,  have  dark  brown  tiger  like  stripes  against  a  whitish background  and  shaped  like  wings.

” Eww,  lots  of  Turkey  wings. You  guys  are  lucky  tonight,  we’re  going  out  to  eat,” he  says with  a  dry  sense  of  humor.

” Dry  John, dry,”  he  says  shaking  his  head  at  himself.

Standing  up  from  the  lawn  chair and  placing   the  shells  on  the  table  side  by  side   in  a winged  shape,  he  heads  inside  to  get  cleaned  up.  From  the door  he  looks  back  at  the  shells  on  the  table,  ” Gobble gobble.”

Copyright ©  2013  by  John  Edward  Petersen