Scene 5 The Cottage

by johnepete

The Cottage

After  being  parked in  the  shade  of  the  pine  tree  for  a  few  moments,  John opens  his  door  and  immediately  hears  the  cries  of  birds  on the  beach.  The  warm  sea  air  rushes  into  the  car  along  with the  scent  of  pine  and  a  hint  of  coconut  oil.

He  steps  out  and  can feel  and  hear  the  crunching  of  shells,  sand,  pine  needles and  rock  beneath  his  feet.  He  looks  down,  scanning  the ground  from  his  feet  slowly  past  the  trees  to  the  sand path  that  leads  to  the  dunes,  past  the  Sea  Oats  to  the beach  where  the  sky  and  the horizon  of  the  white  sand  and the  turquoise  waters  of  the  Gulf  of  Mexico  meet.  He  is  in a  trance  for  a  moment.  He  hears  the  seagulls  cry  out,  he takes  a  deep  breath  and  a  calm,  peaceful  feeling  comes  over him. Ah, Sanibel Serenity.

Su  gazes  out,  taking in  the  whole  scene  for  a  minute  and  wants  to  get  the  car unloaded  so she  can  get  down  on  the  beach  and  get  into  her Sanibel  frame  of  mind.

The  trunk  of  the  car pops  open  with  a  loud  click  making  John  look  in  the direction  of  the sound.

” Let’s  hurry  up and  get  this  stuff  unloaded,  I  wanna  get  to  the  beach,”   Su  says  as  she  walks to  the  cottage  door,  fumbles  with the  lock  for  a  second  and  then  opens  it. ” Wow …  it’s bigger than  I  thought.”

John  grabs  several bags  from  the  trunk  and  moves  them  to  the  wooden  kitchen steps.  ” What was  that?”

” This  place  is much  better  than  I  expected.  It  looked  smaller  and  kind  of cramped  in  the pictures,  but  this  is  great!”  Su  says with  a  big  smile.

John  pokes  his  head inside  and  looks  around  at  the  inside  real  quick.  ” Yeah,  nice  big  kitchen, you  can  fit  five  people  in  here.”

” Look  there’s  a welcome  basket,”  Su  says  looking  around  the  kitchen.

John  drops  some  bags on  the  floor  and  walks  over  to  the  basket  looking  to  see what  is  inside.  Looking  up  to  tell  Su  what’s  in  the basket,  he  sees  her  staring  out  at  the  beach  from the kitchen  window.  He  decides  to  let  her  have  her  time  and continues  unloading  the  car.

Su  stares  out  the small  kitchen  cottage  window  in  a  trance.  Nothing  else matters  to  her  in  this moment  and  that  is  why  she  is  here. All  the  cares  of  the  world  start  to  wash  away  as  she stares  out  at  the  beach,  the  ocean  and  the  sky.  With nothing  between  them  and  the  beach except  a  roped  off pathway,  some  sand  dunes  and  Sea  Oats,  this  is  wonderful  to her.

She  stares  out  at  an old  familiar  sight,  a  wooden  picnic  table  with  a  palm thatch  roof  located  on  the  beach  between  the  cottages  and the  sand dunes.  A  quick  memory  of  her  and  John  staying  here last  time  in  another  cottage,  a  much  smaller  one  comes  to thought.  They  had  a  wonderful  time  then,  even  if  it  was  a little  cramped.

Su  turns  from  the kitchen  window  to  look  around  this  new  place.  She  loves  it, it  has  so  much  more  room.

Moving  from  the kitchen  to  the  living  room  over  the  tiled  floors  she  spots the  large  floor  to  ceiling  double  windows  looking  straight out  at  the  beach.

” Right  on  the beach,  any  closer  and  we’d  be  dipping  our  toes  in  the ocean.”

This  window’s  view  is much  larger,  with  a  more  beautiful  view  than  the  small kitchen  window.  From  here  she  can  see  a  sandy  footpath directly  in  front  of  their  cottage  that  leads  to  the  beach through  the  dunes,  separated  by  a  dune.  There’s  also  another walk  path  that  runs  in  front  of  the  cottage  to  a  path  in another  location  not  far  from  there  for  guests  staying  in other  villas  on  that  side  of  the  property.

The  living  room  and dining  room  are  in  one  large  room  decorated  in  island  theme and  colors  with  the  usual  amenities,  TV,  cable,  pullout couch,  recliner  chair  and  a  day  couch.  There  are also  a couple  of  glass  topped  white  wash  painted  wicker  and  bamboo table  ends  and  a  large  matching  coffee  table.

At  the  large  counter that  separates  the  kitchen  from  the  living  room  there  are  4 natural  wood,  backless  bar  chairs.

Looking  out  the  side window  she  can  see  all  the  way  down  the  beach  to  the north.  Australian  Pines,  sand  dunes  with  Sea  Oats  gently bending  in  the  breeze,  some  large  leafed  plants  and  other grasses  and  weeds  she  doesn’t  know  the  name  of.  But  knows they’re  beautiful  to  look  at.

She  scans  the  ocean for  dolphins  and  thinks  she  sees  something.  ” Oh!…” she  exclaims  out  loud.

She  looks  intently  at it  then  realizes  she  is  looking  at  a  buoy  floating  and bobbing  on  the  waves  and  is  a  little  disappointed.  She watches  the  waves  roll  onto  the  beach  for  a  few  minutes, then  shifts  her  attention  to  the  rest  of  the  cottage.

Opening  and  standing in  the  back  doorway  she  looks  at  their  patio  deck  just outside.  It’s  surrounded  by  a  porch  rail  with  square spindles  and  an  angled  board  on  top  for  leaning.  There  is a  small  set  of  steps  that  lead   from  the  porch  down  to the  paths.  One  path  going  straight  out  to  the  beach  through the  dunes  and  one  in  front  of  their  cottage  that  runs from  the   pool  to  the  other  side  of  the complex  that connect  in  a  T.  The  deck  has  a  typical  exterior  glass topped  table,  four  plastic  chairs  and  hand  crank  patio umbrella.  On  the  side  of  the  cottage  there  is  an  outdoor shower  head  and  water  spigot  with  a  hose.

Just  outside  the  porch there  is  a  standup  charcoal  grill  and  a  couple  of  mildew stained  lounge  chairs  underneath  a  tall  pine  tree  where  pine needles  blanket  the  ground.

Turning  to  the  hallway she  looks  into  the  small  bathroom  and  peaks  in  the  small hall  closet.  Across  from  the  small  hall  closet  there  is another  larger  closet  with  louvered  double  sliding  doors.  She opens  it  and  sees  a  vacuum  cleaner  and  a  broom  with  dust pan clipped to it’s handle.

A  vacuum? There’s  no  carpet.”  she  shakes  her  head  and  goes into  the  bedroom  where  she  finds  two  separated  double  beds that  are  just  the  right  height  for  her  to  lay  down  on without  hurting  her  back.

With  a  big  smile  she lays  down  on  one  staring  at  the  ceiling  fan.  The  bed  feels good  on  her  back,  she  shuts  her  eyes  for  a  moment  and takes  in  her  environment,  feeling  the  peaceful  energy  of Sanibel.

Moments  later  she feels  warm.  ” Warm,  the  A/C.”  She  gets  up  to  look for  the  thermostat  and  gives  a  little  grunt  standing  up from  the  bed.  John  walks  over  to  the  thermostat  and  turns it  down  to  60.  Su  sees  John  turning  the  dial  on  the thermostat  and  says,  ” I  was  just  coming  to  do  that.” ” Yeah,  starting  to  get  warm.”

” We’re  supposed to  turn  it  off  when  we’re  not  here,”  Su  reminds  him.

” At  the  beach?”

” No,  like  when we  go  out  for  the  day  or  something.”

” It  stays  on,” John  says  thinking  about  how  hot  it  will  get  during  the day.

” John!…”

” It’s  too  hot  Su … Lucky,  remember…”

” Oh  yeah.”

“ We  paid  for  it, don’t  worry  about  it,  it’s  built  into  the  price.”

” Conservation?” Su  says.

” Yeah,  I  get  it, I’m  all  for  it  but  we  are  right  on  the  beach  and  it’s dead  summer.”

” You’re  right, what’s  left?  Where’s  Lucky?”

” He’s  on  the porch.  After  I  unloaded  everything  I  got  him  to  the  kitchen and  he  started  slip  sliding  around  on  the  tile  and  didn’t want  to  go  through  the  kitchen,  so  I  took  him  around  to the  porch.  He  likes  it  there.”

“ Oh  poor  puppy, let’s  lay  out  a  blanket  for  him.  I  saw  one  in  that  closet over  there,  grab it.”

John  looks  around,  “ Which  one?”

“ The  one  with  flat doors.”

He  opens  the  door smelling  the  faint  smell  of  recently  painted  shelves  and  new wood. Grabbing  the  blanket  he  asks,  ” Where  at?”

” In front of the window.”

John  lays  out  the blanket  in  front  of  the  window  and  follows  Su  out  to  the deck  to  get  Lucky.

” Oh  look  at  him, he’s  in  doggy  heaven.  Look  at  him  sniff,  nose  in  the air.”  She  mimics  Lucky  and  sticks  her  nose  in  the  air. ” Mmm,  smart  dog,”  she  says  and  sniffs  the  air again.

Su  approaches  Lucky who’s  lying  in  the  sun  at  the  edge  of  the  patio  looking out  at  the  Gulf.  Lucky  licks  his  chops  and  starts  wagging his  tail  making  a  thump,  thump,  thump  sound  that echoes  a  little  bit  through  the  patio.  “ Hey  puppy puppy…  You  remember  this  place?  You  like  Sanibel,  huh?” Lucky  wags  his  tail  harder.  ” Come  on,  let’s  go  inside, moms  gotta  go  to  the  beach,  you  watch  the  house.” Lucky  gets  up,  gimps  into  the  cottage  looking  around  and slides  on  the  floor  a  little  bit  upon  entering.

Su  clips  on  his  leash and  leads  him  to  the  blanket  they  laid  out  on  the  floor for  him.  He  sees  his  humping  pillow  and  knows  this  is  his spot.  He  lays  down,  begins  panting  and  noses  towards  his bowls,  then  watches  Su  and  John  while  they  get  ready  to  go out  to  the  beach.

Locking  the  door  Su and  John  walk  out  to  the  beach.

Stepping  out  onto  the pathway  to  the  beach  John sees large  looming  storm  clouds  coming   their  way.  “ See  those storm  clouds?”  Su  looks  up,  then  back  down  trying  to focus  on  the  shells  in  the  sand  and   keeps  walking.

” Looks  like  we only  got  a  few  minutes.”  John  says  with  a  little  bit of  worry  in  his  voice.  Su  keeps  walking.  John  follows  and they  make  their  way  onto  the  harder  sand  where  the  waves push  the  shells  onto  the  beach.

Su  immediately  picks up  a  shell,  then  another  and  another.  ” God,  I  love  it here,”  she exclaims.  ” Yes,”  John  agrees.

John  doesn’t  want  to ruin  the  moment  for  her  but  is  concerned  about  the  looming storm.  He  is  deathly  afraid  of  lightning.  He  considers himself  a  lightning  rod  because  of  almost  being  struck  by lightning  on  several  occasions  in  the  past.  But  today,  so long  as  lightning  doesn’t  strike  the  water  he’ll  cope  with it  for  her.

For  thirty  minutes  or more  they  stare  down  at  the  beach  looking  for  the  Junonia shell  amongst  the  endless  varieties  of  shells  washed  ashore while  the  sea  foam  and  waves  caress  their  feet  on  the  soft sand.  Nothing  else  in  the  world  mattered,  no  problems,  no worries,  no  bills,  no  concern  about  money,  no  anger,  nothing but  pure  serenity.

Lightening  clacks  and John  looks  up.  He  sees  that  the  storm  is  moving  right  at them  and  is  very  close.  He  can  see  lightning  flickering  in the  clouds,  with  long  dark  streaks  of  rain  draping  down from  the  clouds  about   5   miles   from  their  position.  John pokes  at  Su.  ” Hey.”  Su  looks  up  at  him  and  John points  to  the  storm.  Su  stares  at  it  for  a  moment  and without  a  word  turns  around  looks  into  the  clear  blue  sky where  the  storm  hasn’t  made  it’s  way  to  yet  and  keeps walking.

John  is  caught  off guard  and  stands  watching  in  disbelief  that  she  just  turned her  back  on  mother  nature  like  that.  He  stays  where  he  is waiting  for  the  rain  to  start  and  for  Su  to  get  hit  by the  few  rain  drops  that’ll  make  her  head  for  the  cottage.

No  rain  drops  after  a minute,  none  after  another  minute.  John  raises  his  eyebrows and  walks  briskly  to  catch  up  with  her  and  then  slows  to her  pace  when  reaching  her.

After  walking  a  ways up  the  beach  staring  at  blue  skies,  he  looks  back  and  sees the  storm  has  broken  up  and  is  clearing.  He  is  amazed.  ” I  can’t  believe  you  just  did  that  and  that  just  happened.”

” What?” Su asks.

” You  just  turned your  back  on  that  storm… Mother  Nature…  to  clear  blue skies  and  it  was  like  Mother  Nature  respected  you  by  not raining  and  making  us  go  back  to  the  cottage.”

Su  smiles  and  nods her  head  while  still  looking  for  shells.  John  doesn’t  ask any  questions  and  an  immense  respect  overcomes  him  for  her.

” That  was righteous  man,  freaking  righteous!”  he  says  shaking  his head  entering  the  water  to  look  for  rolling  shells.

Shells  still  rolling in  the  tide.  Many  shells  that  roll  in  the  tide  are  usually larger  and  in  most  cases  better  condition.  In  most  cases, but  not  always,  as  he  has  learned.  One  time  he  grabbed  for what  he  thought  was  a  whole  Rough  Pen  Shell  out  of  the tide,  to  find  half  of  one  side  was  broken  off  and  large holes  were  in  the  whole  side.

He  reaches  for  another one  and  lo  and  behold  it’s  a  good  one!.  He  holds it  up  for  Su  to  see  and  Su  waves  to  him  smiling.  He continues  his  search,  reminding  himself  that  he  has  to  find Su  a  Junonia.  He  takes  out  his  cigarette  case,  looks  at the  detailed  picture  he  drew  for  a  mental  note  and  tries to  focus  on  just  shells  that  look  similar  to  it.  He  finds a  piece  of  a   shell  that  has  similar  markings  to  the  one they  are  looking  for  and  gets  excited.  He  walks  over  to  Su with  his  hand  out.

” You  found  one?!” she  asks  in  an  excited  tone.

” No  nothing magnificent  yet,  maybe  a  piece.”

Su  inspects  the  shells he  has  collected  so far.  ” Nope,  that  one  is  an alphabet  cone  shell  I think.”

” Darn,  and  kinda scary.”  John  says.

” Scary?!”  Su asks.

” Yeah,  while  I was  digging  around  on  the  internet  for  information  on  the Junonia,  I  read  that  the  alphabet  shell  has  a  poisonous critter  in  it.  It  can  kill  you.”

” Really?  I  didn’t know  that,  hmm.”

” Yeah  we  gotta tell  the  kids  and  remind  them  to  be  careful.”

” Yeah,  the  last thing  we  want  is  someone  to  get  hurt.”

” Killed!…  They will  kill  you!….. ” John  says  with  conviction.

” John!”

” Ok  okay,  just sayin’.”  he  says  as  he  puts  his  head  down  and  hands in  the  air.  Su  shows  John  an  orange-ish  paper  thin  semi transparent  round  shell  about  the  size  of  a  nickel.  ” I really  like  these,”  she  says.  John  looks  at  it  and makes  a  mental  note.  ” Yeah,  those  are  cool.  I’ll  find some  more  for  ya.  I  thought  you  liked  the  little  pointy cone  looking  ones.”

” I  do,  I  like these  too  and  these  and  these  and  these … oh  look  at  this one,  it’s  got  an  orange  stripe  on  it  and  all  purple.”

John  smiles, ” Yeah!  Nice  one,  ew  looky  there.”

” What!?”

” Look  at  that pointy  one  right  there, ” John  says  as  he  reaches  for her  nipple.  Su  giggles  and  pulls  away covering her  breasts with  her  arms, ” John,  God!  You’re  such  a  brat.”

John  chuckles.  ” I love  you  baby.”  Leaning  in  and  giving  him  a  kiss  she says  ” I  love  you  too.”

” Sanibel.” she  says  looking  around.

” Is  it  starting to  sink  in  yet?”

” Yes!  It  actually started  when  we  crossed  the  bridge,  but  yes  it’s  ” sinking  in”.  It  feels  so  good.  ” She  stares  down the  beach  and  gazes.

The  sky  is  gray  and clouds  are  moving  quickly  covering  the  sun.  The  wind  has picked up  and  is  blowing  sand  in  sheets  across  the  beach that  is  mixing  with  spray  mists  coming  off  the  Gulf.  The waves  are  capping  off  low  and  pushing  themselves  onto  the beach  with  a  silvery  glow.

Su  points  north,  ” Bowman’s  Beach  is  that  way,  when  the  kids  get  here  we’ll take  them  there.  Looks  like  we  won’t  get  to  see  the  sunset today.”

” Watch  it  through the  clouds?”  he  asks.

” It’s  so  peaceful and  serene  here,  I  could  live  like  this  forever.”  she says.

” Well,  let’s  look into  it.”

Su  looks  away  from John  letting  the  wind  blow  in  her  face  and  push  her  short  blonde  hair  back.  She  looks  down  at  her  feet,  running  her  toes  in  the sand  and  nods.  ” I’m  getting  hungry  and  I  bet  Lucky has  got  to  pee,  he  probably  wants  to  chase  and  bite  the waves  too.”

John  realizes  that  he just  messed  up  the  moment  for  her  a  little  bit  by  breaking her  train  of  thought  and  making  her  think  of  the  situation outside  of  the  here  and  now  and  feels  bad.   ” Yeah, after you.”

” Beside  me,” she  says.

” Yep,  not  in front,  not  behind,  beside.”

” Well  behind  you isn’t  too  bad,  that  cute  butt  and  calves.”

John  smiles  at  her. She  smiles  at  him  and  they  make  their  way  back  to  the cottage  along  the  beach.  Stopping  for  a  moment  to  look  at the  cottage  from  the  beach,  they  see  Lucky  laying  in  front of  the  window  staring  out.

” Take  a  picture.” Su  says.

” Don’t  have  the camera.”

” I  want  a picture  of  that,”  she  says  staring  intently.  ” Ok when  we  come  back  from  Lucky’s  walk.  It’ll  be  lit  up  with light  too,  from  it  being  dark  out  here  and  light  on  in there  it  should  be  a  good  picture”

” It’s  a  pretty good  size,  even  from  out  here  it  looks  bigger  than  I thought  it  would  be.”

” Yeah,  it’s  a pretty  good  size,  ” John  says.

“ And  right  “on” the  beach!”  She  says  with  a  big  smile.

They both  smile  and  walk  up  the  path  through  the  dunes,  keeping an  eye  out  for  critters  and  sticker  patches.  When  they  get to  the  cottage  they  try  to  figure  out  the  shower,  but can’t  for  some  reason.  They  rinse  their  feet  off  in  the hose,  put  their  shells  on  the  table  for  later  and  go inside  to  take  Lucky  for  his  walk.

Copyright  ©  2012  by  John  Edward Petersen