Scene 6 Lucky’s Walk

by johnepete

Lucky’s Walk

Stepping  inside  from  the porch  they  notice  the  cottage  is  cooling  off.  Lucky’s  tail starts  beating  on  the  floor.  ” Hey Wiggle butt,”  Su says

” What’s  up buddy?”  John  asks.

” Phew  it’s  hot out  here,”  Su  says  as  she  waves  the  cool  air  at herself  with  her  hands.

” Uh  huh,” John  responds.

Su  walks  over  to Lucky,  kneels  down  beside  him  as  her  knees  crack  and  pop. ” Watch  yer back,”  John  reminds  her.  ” How’s  my puppy puppy,  you  watching  the  house?”  she  asks  him  as she  gives  him  his  kisses.  Lucky’s  tail  beats  harder  and faster.  He  licks  her  chin  and  hands,  then  let’s  out  a little  yawn.  Su  pets  Lucky’s  face  in  a  scratching  manner.

John walks over to them, reaches down and scratches Lucky just above the base of his tail, then gives him a rub on the ears and Lucky leans into it and then licks his hand. ” That’s so gross. Ear wax licker,” Su says. Su tries to get up and has a hard time. John reaches out with his clean hand helping her to her feet. ” Thanks,” she says.

” You  gonna  eat?” John  asks.  ” Just  gonna  make  a  quick  snack  before  the sun  goes  down.  I still  wanna  try  to  catch  the  sunset.  I love  the  sunsets  here.  There’s  nothing  like  them.”

” We  have  nacho chips?”

” Cheesy  crackers.”

” Cheesy  crackers will  do.  What  we  doing  for  dinner?”

” Whatever  you want  night,”  Su  replies.

To  them  ” whatever you  want  night”  is  where  you  fix  whatever  you  want whenever  you  want.  No  one  is  expected  to  cook  for  one another.  Fend  for  yourself.  But  if  either  of  them  wants  to cook  for  the  other  that’s  ok  too.

” All  right,” John  says  as  he  nods  while  making  his  way  into  the  bedroom to  get  the  camera.  While  sorting  through  the  camera  bag  he finds  his  Stooper,  the  ring  of  shells  he  uses  when he  is  writing.  He  picks  them  up  and  out  of  habit,  rolls and  rubs  them  together,  then  drops  them  into  the  bag.  ” What  am  I  doing,  I’m  here.”  He  shakes  his  head  and continues  searching  for  the  rest  of  the  accessories  for  the camera.

Su  is  in  the  kitchen making  a  sandwich  staring  out  the  kitchen  window  at  the beach  when  she  sees  a  tanned,  thin,  dark  haired  woman walking  down  the  beach  that  reminds  her  of  her  mother.  Chewing  on  her  famous  sliced  pork sandwich,  she  gazes  and  remembers  her  mother.  Her  mother  had similar  features. ” I  miss  you  mom,”  she  says  aloud  and  gets   a  little  choked  up.

Su  looks  down  to  take another  bite  of  her  sandwich  and  when  she  looks  up  the woman  is  gone.  She  doesn’t  think  much  about  it,  just  that it  was  a  little  odd,  as  there  really  wasn’t  anywhere  for her  to  disappear  to.

John  comes  out  of  the bedroom  and  grabs  some  nacho  chips  for  a  quick  snack.  Su finishes  up  her  sandwich  and  waits  for  John  to  finish eating.

” Ready?”  Su asks  when  she  sees  John  eat  the  last  chip  on  his  paper towel.  ” Yeah”,  he  says,  sipping  on  a  bottle  of water.

Su  looks  at  Lucky.  ” Think  it’s  time?”  Lucky  looks  up  abruptly.  This  is  his command  for  going  for  his  walk  and  Lucky  loves  his  walks and  sniffing  around.

The  last  time  they were  here  Lucky  was  here  with  them  too  and  he  would  chase and  bite  the  waves.  He  also  got  a  bunch  of  stickers  stuck between  his  toes  and  had  a  hard  time  on  the  shells.  Su and  John  are  more  aware  of  this  now  and  have  been  going through  extra  precautions  to  make  him  more  comfortable  this time. They  are  also  more  concerned  about  his  health.  Lucky is  old  and  has  been  aging  very  quickly  lately,  they  know he  may  pass  at  any time  and  are  trying  to  give  him  the best  quality  of  life  possible.

” Think  it’s  time booger  butt?”  Su  asks  with  a  smile.  Lucky’s  tail  starts going  a  hundred  miles a  minute,  beating  against  the  floor. He  is  happy  he  is  going  on  his  walk.  He  gets  up  and looks  at  mom  in  anticipation.  Su  grabs  his  leash  from  the large  kitchen  counter  and  meets  him  on  his  blanket.

” Hang  on,  let  me do  something,  ” John  says  as  he  goes  into  the  closet and  grabs  another  blanket.  He  comes  back  and  lays  it  on the  floor  between  the  tables  and  the  couch  leading  to  the door.  ” Good  idea,”  Su  remarks.  John  holds  the  door open  for  them  and  they  make  their  way  out  without  any problems.

” You  did  good. Not  much  gimping.  Sanibel  makes  you  feel  good  huh?  she says.

Lucky  makes  his  way down  the  stairs  and  they  all  traverse  the  same  path  they came  up  from  the  beach  earlier.  ” I  didn’t  see  any stickers  here,”  John  says.  ” Me  neither,”  Su replies.

Standing  off  the  sand path  between  the  dunes,  Lucky  sniffs  around  a  bit  and  does his  business.  John  cleans  it  up  and  throws  the  bag  in  a trash  can  located  near  the  path.  Su  and Lucky  make  their way  to  the  beach  while  John  goes  to  wash  his  hands.

From  where  John  is standing  he  can  see  Su  and  Lucky  making  their  way  across the  shells  to  the  shoreline.

” There  you  go Luck,  go  get  those  waves.  Get’em!”  she  commands  with excitement.  But  Lucky  is  more  interested  in  sniffing  around a  hole  he  found  on  the  beach.

There  are  many  crabholes  in  the  sand  between  the  dunes  and  the  beach.  Around  the  hole  Lucky  is investigating  there  are  shells,  some  blue  rope  and  a  little bit  of  trash  wound  together  lining  the  hole.  In  the  hole there  is  a  crab  that  keeps  trying  to  come  out.  As  the crab  comes  to  the  top  of  the  hole  Lucky  backs  off  a  bit and  as  the  crab  goes  down  in  the  hole,  he  gets  closer then  talks  to  it  with  little  whine  like  sounds.  Su  starts laughing  as  John  slowly  makes  his  way  towards  them.

” What  is  that Lucky?  What  you  got?  Ohh  Lucky,  that’s  a  crab,”  she says.

Lucky  keeps  trying  to play  with  the  crab  for  a  minute,  then  starts  barking  at it.  Su  pulls  him  away  not  wanting  him  to  get  bit  by  the crab.  ” I  thought  you  were  gonna  give  him  one  of  your ” Lucky  Slaps”  for  a  second.  You  got  him,  good boy!”  Lucky  pants  and  listens  to  Su, backing  away  from the  hole.

A  ” Lucky  Slap” is  when  Lucky  slaps  things  with  his  paw,  like  frogs.  They coined  the  term  one  day  when  they  saw  Lucky  playing  with frogs.  He  was  hopping  along  with  the  frog  playing  with  it, then  out  of  the  blue  he  slapped  it.  Well,  when  he  did,  it popped  and  went  belly  up  killing  it.  He’ll  do  it  to lizards  too,  it  happens  so  fast  there’s  no  stopping  it.

Su  leads  Lucky  towards the  beach  and  Lucky  turns  his  attention  to  the  waves.  He looks  at  them  for  a  minute  and  starts  biting  at  them  as they  hit  him  in  the  legs.  Su  smiles.  She  knows  this  brings him  pleasure.  Lucky  hops  and  Su  is  surprised,  he  hops again  and  bites  at  the  waves.  He  seems  to  be  doing  ok.

He  hops  again biting  at  the  waves  and  loses  his  balance.  Lucky  lays  down on  the  sand  and  begins  panting  from  the  exercise.  Su  walks over  to  him,  kneels  down  and  begins  petting  him.  ” You ok?”  she asks.  Lucky  continues  to  pant  as  John  walks up.  ” Having  fun?”   ” Yeah,  he’s taking  a breather.  He  was  chasing  waves  again.”  ” Really!? Yeah,  that’s  good.  I  thought  he might  just  walk  around, didn’t  think  he  would  do  all  that.”  ” He’s  a  good boy!”  he  says  to  Lucky.

Su  points  out  “He was  after  a  crab  up  there,  started  barking  at  it.”   ” Where?”  John  asks looking  around.

” Over  there  on that  dune  just  before  you  come  down  to  the  beach.  See  that  piece  of  wood,  right  over  there  somewhere.”  John  goes over  to  the  hole  as  Su  watches.  She  sees  him  look  into the  hole  and  start  doing  something  similar  to  what  Lucky did.  He  got  close  and  looked  into  the  hole.  When  the  crab came  near  the  top  of  the  hole  John  would  back  off,  when it  went  down  in  the  hole  he  would  get  closer.  This  went on  for  a  minute  or  so.

Su  laughs  and  looks at  Lucky  ” Only  thing  he  didn’t  do  was  bark.”  “Like  father  like  son.”  she  says  aloud.

John  looks  up  and  sees Su  laughing.  ” What?”   Su  shakes  her  head  back  and forth.  ” You  and  that  crab,  it  was  just  funny  watching you  go  back  and  forth.”

John  starts  laughing knowing  it  probably  did  look  pretty  funny  but  doesn’t  realize  the  whole   scenario  of  circumstances  she  was  looking at  that  made  her  laugh.

” How’s  Lucky doin’?”  he  asks.  ” I  think  he’s  ok.  I  think  he’s taking  a  break.  He  took  a  spill  just  a  minute  ago.”

John  kneels  in  the sand  beside  Lucky  and  runs  his  hand  lightly  over  his  hips and  Lucky  looks  back  but  keeps  on  panting  like  he  was. John  runs  his  hands  over  his  hips  a  little  harder  and  gets no  negative  response  from  Lucky  again.  John  rubs  his  neck and  scratches  down  the  center  of  his  back  where  there  is  a long  wide  ridge  of  hair.  Lucky  stands  to  his  feet  and stares  out  at  the  Gulf.

John  pulls  a  bottle of  water  out  of  his  pocket  and  pours  some  into  the  cup  of his  hand.  Lucky  laps  it  up.  He  keeps  giving  him  water this  way  until  Lucky  stops  drinking.  ” I  think  he’s good…  you  good  buddy?”  John  offers  another  handful  of water  and  Lucky  sniffs  it  but doesn’t  drink.  ” He’s good”   John  says.

” He  seems  to  be having  fun.  ” Su  says  happily.  ” You?”  John asks.  ” Oh  yes,  I’m  wonderful.”

John  nods  as  they stand  on  the  beach  staring  out  at  the  dark  Gulf   waters with  white  capped  waves  rolling  onto  shore  beneath  a  gray sky.  They  can  see  the  sun  behind  the  clouds,  but  it  is entirely  cloaked  by  the  clouds.

” No  sunset tonight,  ” Su  says.  ” Doesn’t  look  like  it,  but, hey!  It’s  Florida,  you  never  know,”  he  says  with  a shrug.  ” I  think  it’s  too  late,”  Su  says.

” Left  my  watch at  home.  Island  time  baby,  island  time.”

Su  smiles  and  they take  in  the  beach,  the  sounds,  the  smells  and  enjoy  each others  company  while  Lucky  lounges  on  the  shells  in  the sand  until  the  beach  starts  getting  real  dark.

” Did  we  draw  the shades  on  the  windows?”  Su  asks.  ” I  don’t remember,  why?”

” The  turtles.”

” Oh  no,  shit.  I don’t  remember.  Want  me  to  go  back  up  there?”

” Yeah,  I’m  coming with,”  Su  replies.

” I  got  it  if you  want  to  stay  down  here,”  John  says.

” No,  the no-see-ums  got  me  once  or  twice  and  it  won’t  be  long before  they  get  bad.”

” Oh  ouch,  yeah the  flying  vampire  mouths.  Yeah,  I  think  they  got  me  once or  twice  too.”

” You  think?” Su  asks  jokingly.

” Well  it  could have  been  a  skeeter,  I  dunno.  After  you.”

Su  hands  John  the leash  ” Here  take  Lucky,  I  don’t  want  him  yanking  my back.”

” For  an  old  guy he’s  still  got  some  umph,  huh?”

” It’s  that  fat ass.  Beep,  beep,  beep.  Wide  load  coming  through,”  Su says  making  fun  of  Lucky  a  little  and  feeling  guilty  at the  same  time  that  she  spoils  him  with  treats.  They  both laugh  and  Lucky  pays  them  no  mind,  even  though  he  can understand  exactly  what  they  are  talking about  most  of  the time.  ” Just  kidding  buddy,”  Su  says  to  Lucky.

Lucky  starts  limping and  limps  for  a  few  steps  then  stops  dead  in  his  tracks. Both  Su  and  John  take  notice  and  John  kneels  down  in  front of  him.  ” Where’s  it  at  buddy?”  Lucky  lifts  his paw  and  John  lets  it  rest  in  his  hand.  Feeling  around  the bottom  of  his  paws  and  between his  hairy  pads  he  finds  it. A  sticker.  John  pulls  it  out  and  Lucky  snarls  a  little from  the  pain. John  lets  Lucky  have  his  paw  back.  ” Is that  it?  Got  any  more?  Paw?”  Lucky  lifts  the  same  paw and  John  finds  another  sticker  in-between  his  pads,  he  pulls it,  Lucky  snarls  again  and tries  pulling  away.  John  keeps searching  for  more  stickers  that  he  may  have  missed  then lets  Lucky  have  his  paw  back.

John  commands  Lucky again  ” Paw.”  Lucky  quickly  lifts  his  paw  off  the ground  and  quickly drops  it. ” Other  paw”.  Lucky gives  him  his  other  paw.  John  checks  it  and  it  seems  to be  clean.  ” Ok,  all  done,  good  boy!”  he  says  as he  scratches  Lucky’s  back  and  neck  friskily.

Lucky  stands  on  all fours  and  walks  normally,  with  his  normal  gimp.  ” I think  we  got  it,” John  says.

” At  least  it wasn’t  like  last  time  when  he  got ’em  in  both  his  paws  and a  lot  of  them  too,”   Su  says  as  she  remembers  back to  the  last  time  they  were  here.  ” Yeah,  I  think  he’s ok.  That was  bad  last  time.  He  got  those  big  three  pronged ones.  This  time  it  was  those  little  ones  that  have  a  bunch of  small  spines … I  tried  checking  the  path  when  we  went through  here  earlier  for  sticker  patches,  but  didn’t  see any,”  John  says  as  he  tries  to  look  for  sticker patches  in  the dark.  ” Me  too,  they  must  have  been hiding.”

Making  their  way  back to  the  cottage  porch  through  the  dunes  and  sea oats  across the  path, they  rinse  their  feet  and  Lucky’s  feet  and  his underside,  then  place  the  shells  they  collected,  this  time on  the  table  to  sort  and  look  at   later.

” Grab  Lucky’s towel.”  Su  says.

” All right.” John  goes  in  and  comes  back  out  with  a  large  green  towel that  has  the  name  Bosco  embroidered  on  it  and  starts  drying Lucky  off.  Lucky  likes  to  be  dried  off,  he  just doesn’t like  getting  wet.  Here  on  Sanibel  he  doesn’t  seem  to  mind so  much,  but  still  hasn’t  actually  gone  swimming.

While  drying  him  off he  likes  to  play  games  with  the  towel,  a  little  tug  of war  here  and  there.  A  little  hide  and  seek  by  covering  his head  then  rubbing  his  head  and  face  while  he  bites  at  the towel,  and  saddle blanket  where  they  throw  the  towel  over his  back  like  a  saddle  blanket  and  scrub  him  with  the towel.  It  makes  him  frisky  and  today  is  no  different.  They are  glad  to  see  him  happy  and  frisky.

Su  puts  him  back  on the  leash  to  lead  him  across  the  short  spot  of  tile  on the  floor  to  his  blankets  and  unhooks  him.  He  goes  nosing around  his  bowls  and  drinks  all  of  his  water.

John  fills  the  water bowl  again.  Lucky  takes  a  few  more  laps  of  water  then  lays down  in  front  of  the  window  panting  for  a  little  bit, licking  his  paws  and  cleaning  his  face  with  his paws,  then rubs  his  face  and  ears  on  the  blanket  with  a  snort  and sigh,  then  finally  relaxes  by  pushing  his  paws  against  the small  portion  of  wall  beneath  the  window.

” Look,  he’s checking  out  the  beach, ” Su  says.  John  looks  over  and smiles.

John  fills  Lucky’s dinner  bowl  with  his  diet  food  and  turns  to  Su,  ” he seems  to  be  doing  ok  today.”

” Yes,  he  did really  good  today,  I  was  surprised.  That  was  a  long  trip,” Su  says  as  she  looks  up  from  the  laptop.

” He’s  still got  a  lot  of  life  in  him  I  think.”  John  says.  ” I  hope  so.” She replies.

” Whatcha  doin?” John  asks  curiously.  ” Who  me?  Looking  for  restaurants.”  She replies.  ” I  thought  we  were  doing  whatever night”?

” We  are,  this  is for  when  the  kids  come.” She says staring into the computer screen. ” Oh,  all  right,”  John  says.

Copyright  ©  2012  by  John  Edward Petersen