Scene 8 Night One

by johnepete

Night One

Shuffling  through  the refrigerator  John  pushes  things  around  on  the  shelves.  ” Ah,  whipped cream.  Gonna  make  truffles  with  this,  ” he says  with  a  bit  of  excitement  in  his  voice.  Su  nods.

John  keeps  looking  and finds  a  package  of  sliced  pork.  ” We  didn’t  bring mayo?”  he  asks.  “No,  didn’t  think  it  would  make the  trip,  ” Su  says  tapping  hard  on  the  keyboard.  ” Damn,  the “M”  key  is  stuck.”

John  lays  the  sandwich meat  down,  pulls  out  his  small  three  bladed  pocket  knife, pops  the “M”  key  off  and  cleans  a  tiny  piece  of what  looks  like  a  potato  chip  or  corn  chip  from  the area, then  snaps  the  key  back  on,  holding  it  down  in  the  chat box  causing  it  to  repeat  a  line of  the  letter. mmmmmmmmmm  ” There  ya  go.”

” Thank  you  baby.”

John  smiles  and  pats himself  on  the  back  with  one  hand  jokingly,  ” I  did good  huh?”

” You  did  good baby.”

John  makes  a  sandwich and  stares  around  the  cottage  taking  in  the  environment.  He wants  to  take  in  more  of  the  natural  environment  outside. He  puts  his  sandwich  on  a  napkin,  grabs  one of  the  bar stools  and  goes  to  sit  out  on  the  porch.

” Whatcha  doing?” Su  asks  as  she  stares  at  the  computer.  ” Gonna  sit outside  for  a  while.”  he says heading out the door.

” Ok,  I’ll  be  out there  in  a  minute.  I’m  having  problems  with  the  internet,”

Lucky  watches  him  walk out  but  doesn’t  get  up.

Placing  the  bar  stool near  the  leaning  rail,  John  takes  a  seat  and  leans  against the  railing  with his  forearms  eating  his  sandwich.  Staring out  into  the  darkness  of  the  warm  humid  stormy  night  he can  see lightning  flicker  in  the  sky  over  the  water.  He  sees  the outline  of  large  clouds  that seem  to  be  threatening  to  rain.

He  remembers  something about  timing  a  storm  to  tell  if  it’s  coming  at  you  by counting  from the  time  you  see  the  lightning  until  you  hear the  thunder.  The  closer  in  time  between  when you  see  the lightning  and  when  you  hear  the  thunder,  the  closer  it  is to  you.  He  remembers the  weatherman  saying  that  lightning  can strike  20  miles  outside  of  a  storm.  He  thinks  he’s  safe from  the  rain  for  the  moment.

Su  steps  outside  and stands  beside  him.  ” How  are  the  bugs?”

” Got  a  few  bites, but  not  too  bad  so  far.”

” How  do  you  like that  meat?”

” It  tastes  kinda watered  down,  but  it’s  ok.”

” We’ll  go  grocery shopping  when  the  kids  get  here.”

John swallows his bite of sandwich. “I wanna get some of those “Mudpie” fudge pie” things from that store, what’s it called?”

” Bailey’s!,” she says, remembering distinctly.

” That  place  with the  hardware  store  connected…”  he  says  tapping  on  the hand  rail  with  his knuckles.

” Yeah,  I  love  that place,”  Su  replies.  “ So  many  things  to  look  at,  which reminds  me … remind  me  to  get  shelling  nets  while  we’re there.  The  shells  are  getting  heavy  carrying  them around  in my  pockets  and  they’re  getting  all  broken.”

” Yeah,  ok.  Probably be  real  good  for  dragging  through  the  drop  line.”

” Drop  Line!?… Look at  you!  I  didn’t  know  you  knew  what  that  was  called” she  exclaims.

John  chuckles  a  little. ” I  learn  fast — actually  I  kinda  cheated,  I  saw  it on  that  pamphlet  you picked up,  it  had  it  on  there.”

” Yeah,  where  is that?”

” I  think  it’s  in the  camera  bag,  or  somewhere  near  there,  in  the  closet  in the  bedroom,” he says.

Su  goes  inside  to  the bedroom  and  looks  for  the  camera  bag.  She  spots  it  and opens  it.  Right on  top  is  John’s  Stooper.  Many  times she  has  seen  him  hold  these  in  his  hands  and  when  he does she  knows  he  is  thinking  about  the  calm,  peaceful  serene feeling  he  gets  thinking  of  this place.

She  picks  up  the  stooper and  rubs  the  shells  together  in  her  hands  and  they  make the  sound of  the  shells  on  the  beach  tumbling  against  one another.

She  puts  them  down, looks  through  the  camera  bag  and  can’t  find  the  pamphlet. She  looks  in an  orange  bag  and  doesn’t  see  it  there  either. She  takes  a  breath  and  is  about  to  stand  up when  she  sees a  piece  of  it  sticking  out  of  one  of  the  side  pockets  on the  bag.  She  grabs  it and  tries  to  stand  up  like  normal, when  her  back  catches  and  pain  shoots  all  the  way  down her legs.  ” Ohhh, Damnit!”

She  drops  to  her  knees almost  in  tears  from  pain  and  pounds  on  the  closet  door taking  a minute  for  the  pain  to  subside  a  little  bit. ” Not  now!”  Grabbing  the  butt  end  of  the  closet door,  she slowly  pulls  herself  to  her  feet  and  limps  over  to  her night  bag  taking  out  her  pain medicine  and  muscle  relaxers.

Limping  into  the  living room  she  takes  her  medicine  and  sips  her  soda  from  a plastic sweatless  glass  that  has  an  embroidered  Sanibel  patch inside  the  hallow  walls  of  the  cup  and makes  her  way  to the  bathroom.  ” Sorry  baby,  not  tonite.  Too  much  pain. I wanted  to,  I  really did.”  She  says  in  the  mirror  as if  she  were  talking  to  John.  She  knows  he’ll  understand. She doesn’t  have  to  say  a  word  and  it  seems  he  knows.  She loves  that  he  is  understanding  in  this way.

Su  makes  her  way  back outside  to  where  John  is  still  sitting  on  the  bar  stool staring  out  into the  dark  and  takes  a  seat  at  the  table where  the  shells  are  on  the  table  and  opens  the pamphlet that  has  a  lot  of  pictures  of  shells  and  their  descriptions on  one  side.

John  turns  to  Su.  ” Found  it  huh?”

” Yeah,  sorry  it took  so  long,  I  had  to  take  my  medicine.  It  crinked  up  on me.”

” You  ok?”

” Yeah.  But  you  know what  that  medicine  does  to  me.”

” Yeah,  well  at least  we’re  here  together,  on  Sanibel!”

” That’s  right, Sanibel  baby.”

Both  of  them  smile  at one  another.  Su  looks  down  at  the  pamphlet  and  tries  to compare  shells  they  have  collected  so  far  to  the  shells  on the  pamphlet.

John  turns  and  listens to  the  howling  wind  and  stares  into  the  darkness  as  if looking  for something.  “ You  know  while  you  were  inside  I saw  something  strange.”

” Strange?”  Su asks  looking  up  at  him.

” Well,  not  really strange  but  odd  to  look  at.”

Su  cocks  her  head  to the  side  slightly,  ” I’m  not  following.”

” I  was  munchin’  on my  sandwich,  listening  to  the  wind  and  the  Gulf  and  trying to  tune  into the  waves  pushing  the  shells  around  and  it lightninged.”

” Lightninged?” she asks with a smirk.

” Yeah,  a  flash  of lightning  was  real  bright  and  I  saw  someone  out  there  on the  beach.  It lightninged  again  and  they  weren’t  there.”

Su  looks  down  at  her shells  and  looks  back  up  at  him  remembering  what  she  saw earlier. “Really?  That’s  weird,  I  saw  a  woman  earlier that  did  something  like  that,  actually  did  the same  thing but  in  broad  day  light.  I  just  blew  it  off.”

” Well  it’s  real dark  and  there  are  a  lot  of  things  that  get  in  the  way of  certain  views.  Could be  my  mind  playing  tricks  on  me,” he  says.

” Not much,  maybe  the dunes  or  those  bushes  or  whatever  they’re  called. — Sea oats.”

” Yeah  maybe.  That’s weird  though  you  saw  someone  do  that  too.  Maybe  there  are ghosts,”  he says,  waving  his  hands  and  wiggling  his fingers.

” I  wouldn’t  doubt it  a  bit.”  She  replies.

” Maybe  there’s  a skunkape  out  there?”

” Skunkape?  Are  you kidding?”  Su  says  with  a  half  grin.

” Oh  no,  I’m  dead serious.  Have  you  ever  heard  the  story  about  the  Calusa Indians  that  used to  live  on  these  islands?”

” A  little  bit.”

” Well  I  came  up with  a  theory,”  he  says  raising  his  eyebrows.

” A  theory?  A  Calusa Indian  skunkape  theory?”

John  clears  his  throat  ” Ahem,  yeah,  kinda.”

Su  looks  down  at  her shells. ” Alright,  let’s  hear  it.”

” Let  me  get  my “alcoholic beverage,”  he  says  as  he  stands  up.

John  goes  inside  and grabs  a  bottle  of  liquor  off  the  counter,  fixes  himself  a cup  of  coffee and  goes  back  out  to  tell  Su  the  story.

Sitting  on  the  bar  stool he  swigs  from  the  bottle  and  sips  from  his  coffee  cup.

Su  points  to  a  picture on  the  shell  guide.  ” Hey  look — those  are  the  shells I  like,  the  little orangish  ones.  They’re  called  ” Common Jingles”  and  is  a  common  found.”

” Common?”  John asks.

” Yeah,  there  are Common  shells,  Good  finds  and  Rare  treasures.”

” Which  is  the Junonia?”

Fingering  her  way  through the  pictures  and  their  descriptions  she  finds  it.  ” Oh, says  here “Rare  treasures”… there  are  people  who live  here  and  shell  every  day  and  they  don’t  find  one.”

” Gonna  be  one  hell of  a  treasure  hunt  then.  My  goal  is  to  find  you  one.”

” Yep  that’s  the goal,”  she  says.

John  shifts  on  the  stool a  little  bit  ” Soo … The  South  Florida  Skunkape Theory.”

“Oh  yes,  the  Calusa Skunkape  Theory,  let’s  hear  it.”

John  takes  another  swig from  the  bottle  and  sips  his  coffee  again  and  gets  ready to  tell  the story  when  a  noise  in  the  sea  oats  startles him  making  him  turn  around.  Su  hears  it  too  and stands  up from  her  chair  and  walks  over  standing  close  to  John.  He puts  his  arm  around  her. ” You  hear  that?”  she asks.  ” Yeah,”  he  says  staring  out  into  the  dark.

Both  of  them  stare  out to  where  the  sound  came  from.  They  hear  nothing  but  the wind howling  and  the  Gulf  waves  coming  on  shore.  They continue  to  listen  intently.  John  thinks  he hears  footsteps. He  looks  at  Su  with  his  head  cocked  so  his  ear  is pointing  in  the  direction  of the  footsteps.  ” You  hear that?”  he  asks.  ” I  hear  something,”  she replies  trying  to  see  what may  be  out  there.

” What  do  you  hear?”

” Footsteps  I  think … very  faint  like  they  are  over  there  in  the  sand,  but it’s  too  dark  to  see.”

John’s  eyes  widen. ” Where?” he asks in a whisper.

Su  points  to  an  area very  close  to  where  he  heard  the  same  sound  and  he  looks deep  into  the darkness  but  can’t  see  anything.  ” Hehehe, look  at  us,  we’re  freaking  ourselves  out  talking  about  all this  ghost  stuff.  It’s  probably  a  couple  or  a  fisherman  or some  drunk  person  out there.”

” I’m  not  worried, if  something  happens  we  get  to  stay  here  forever  and  ever and  ever.”

John  looks  at  her  in disbelief   ” You  surprise  me  with  something  new  all  the time,  I  didn’t know  you  thought  like  that.”

” Sure,  why  not?” she  asks.

” I  don’t  know,  you don’t  really  talk  about  that  stuff.”

” Doesn’t  mean  I don’t  believe  though.”

” I  like  your  idea of  heaven.  Walking  the  beaches  of  Sanibel  forever … I  can deal  with  that…..”

Su  nods  her  head  and stares  out  at  the  Sanibel  night,  unafraid.  ” If  anything ever  happens  to me,  I  want  you  to  bring  the  kids  here.”

John  stares  at  her.  ” Don’t  talk  like  that.”

” No,  really.  if something  happens  I  want  you  to  bring  them  here  so  I  can see  them  again. And  you.”

“…Alright,  will do…..”  John  says,  feeling  a  little  sad.

Su  hugs  John.

” Promise?”

Feeling  very  uncomfortable with  the  conversation  he  agrees.  ” I  promise  so  long as  we  don’t have  to  talk  about  this  anymore — and  here  I thought  I  was  going  to  scare  you  with  my skunkape  story,” he  says, trying  to  lighten  the  mood.

” You  promise?” she  asks  in  a  more  serious  tone.

” Yes,  I  promise,” John  replies  in  earnest.

They  hold  one  another  in each  other’s  arms  and  kiss.

A  crashing  sound  comes from  the  bushes  scaring  them  both,   they  look  but  don’t  see anything. Su  grabs  John  tight.  ” I’m  going  inside,  I’m not  afraid  of  dying  but  I  do  want  to  live  to  100.”

John  is  standing  very still  waiting  to  see  something  and  starts  laughing.  “  A hundred  sounds good.  These  bugs  are  tearing  me  up  anyhow. I’ll  be  in  there  in  a  minute.  I’m  gonna  smoke  a cigarette and  come  in.  It’s  starting  to  get  late  anyways — I think.”

” I’m  gonna  take Lucky  out  for  his  pee  first,”  she  says.

Su  goes  in  and  gets Lucky  and  goes  back  outside.  ” Guess  what  time  it  is?” she  asks.

” Hmm?”  John  asks staring  at  them.

” Come  on,  guess.”

” I  don’t  know,  bout 1 am?”

” Oh  no,  it’s  only 11pm”  she  says.

” That’s  it!?  It feels  so  late.”

” Yes,  an  extremely  long  day.  Way  past  my  bedtime.”

” Bedtime?  We’re  on Island  time,  there  is  no  bedtime.”

” I’m  so  tired,  and  the  medicine  is  kicking  in,”  she  says  petting  Lucky.

” Yeah,  it  has  been a  long  day.   A  great  day  though,”  he  replies with  tired looking  eyes.

” Yes,”  she  says with  a  nod.

Lucky  sniffs  around  doing his  little  squat,  pee,  sniffing  the  air,  looking  around thing.

” He  doesn’t  seem  to be  picking  up  anything  on  his  radar,”  John  says.

” That  makes  it  all the  more  strange.”

” Why’s  that?” he  asks.

” Well,  when  I  take him  out  in  the  mornings  he  usually  can  smell  a  cat  or squirrel  all  the  way  around  the  house  and  he  pulls  me, barking  or  growling  at  it.”

John  looks  at  her  ” Yeah,  and  I  don’t  get  it.”

” He  picks  up  on animals  and  people.  We  heard  something.”

” Ohhh,  the  ghost thing.  Well,  what  you  doing  way  out  there  then?”

With  a  nervousness  in her  voice,  ” believe  me,  I’m  nervous,  but  he’s  gotta pee  and  not  all ghosts  are  mean  or  bad.”

” You  freak  me  out sometimes.  I  think  he  can’t  pick  them  up  because  of  the sound  of  the wind  and  the  wind  pushing  smells  away.”

” Maybe —  maybe not,”  she  says  with  a  shrug.

John  laughs  nervously.

” Pick  this  up  for me?”

John  walks  over  to  Su and  she  hands  him  a  poop  bag  from  a  poop  bag  carrier that’s  attached the  handle  of   Lucky’s  leash.  Su  shines  the light  on  his  pile  and  John  scoops  it  up  and  throws the  bag in  a  nearby  trash  can.

Su  shines  the  light  in the  direction  of  where  they  heard  the  noises  and  sees nothing  but  the sea  oats  gently  swaying.  ” I’m  done,  I can’t  take  it  any  longer.”

“Done for the night huh?”

“Yes, medicine  is really  kicking  in  now.”

John  gives  her  a  kiss and  goes  inside  with  her  to  wash  his  hands  while  Su  heads into  the bathroom.

Filling  his  coffee  mug again,  he  grabs  a  couple  of  Lucky  treats  to  throw  to  Lucky and  notices he  isn’t  on  the  blanket  in  the  front  room.  John  walks  into  the  bedroom  and  sees  Lucky standing  with  his front  paws  on  one  of  the  beds  and  starts  laughing.  Lucky starts  wagging  his tail.

” A  creature  of  habit,”  John  says  shaking  his  head.

Su  comes  out  of  the bathroom  and  sees  Lucky  and  John  and  starts  laughing.  ” Awe  buddy,  I don’t  think  you  can  get  up  there.”  She walks  over  beside  him  and  sits  on  the  bed  rubbing  his face.

Lucky  looks  around  the bed  with  one  leg  kicking  a  little  trying  to  find  something to  grip  onto so  he  can  pull  himself  up  onto  the  bed.

” Think  you  can  make it  up  here  buddy?  It’s  not  like  at  home,  there’s  no  step huh?”  Su  asks in  her  nice  voice.  ” Can  you  help get  him  up  here?”

” I  didn’t  see  a step  of  any  kind,”  he  replies.

” Can  you  pick  him up?”  She  asks.

” Um,  probably,  but I  don’t  wanna  hurt  him,  his  hips  y’know.”

John  looks  around  the room  and  doesn’t  see  anything  he  can  use,  then  steps  out of  the  room looking  around  the  living  room  and  still  doesn’t see  anything.  Walking  into  the  kitchen  he  sees the  cooler.” “That’ll  do.”

Rolling  the  cooler  into the  room  next  to  the  bed,  John  taps  on  the  lid.  ” Up  here  buddy,  come  on.”

After  a  few  minutes  of coaxing,  Lucky  figures  out  the  situation  and  climbs  over  the cooler,  slipping  a  little  bit  on  the  smooth  lid  and  up  to the  bed  where  he  lays  down  with  mom.

” There  you  go buddy,”  Su  says  petting  him.

Lucky  seems  happy, wagging  his  tail,  panting  with  his  long  tongue  hanging  out and  laying there  like  ” King  of  the  Bed.”

” We’ll  have  to figure  out  something  for  when  he  gets  down,”  John  says.

” Yeah,  we’ll  figure that  out  when  the  time  comes,  he’s  not  going  anywhere soon.”

John  nods  and  jams  a pair  of  shoes  near  the  wheels  of  the  cooler  to  keep  it from  moving, then  goes  outside  and  grabs  the  front  door doormat.  Going  back  into  the  bedroom  he  places  it on  top  of the  cooler  so  Lucky  doesn’t  slide  on  the  lid  when  coming down  off  the  bed.  “ Just yell  if  he  tries  getting  down,  I’ll  help, ”  he  tells  her.

” I  love  you.  Good nite”  She  says  with  a  smile.

” Love  you  baby, nite…  Nite  buddy…..”  he  says  pointing  to  Lucky  and smiling  at  her.

“ Get  the  light  on your  way  out?”  she  asks.

John  leans  over  the  bed and  gives  Su  a  kiss  and  pats  Lucky.

Grabbing  his  weather  band radio  that  has  a  flashlight  built  in  from one of  the  bags  and  exiting the  room  he  looks  around  for  the  light  switch  on  the  wall  and  heads  to  the  kitchen  to  get  his cup  of coffee.

Looking  around  the cottage  contemplating  what  to  do  next,  he  takes  a  few  sips of  his  coffee, winds  up  the  radio  with  it’s  crank  to  charge the  batteries  and  turns  it  on.  The  flashlight  works  and  the  radio  works …  SHE”S  A  WEEKI  WACHI MERMAID  by  Treble Hook comes  over  the  radio,  but  the  weather  band  is  not  coming  in.  I thought  I  programmed  Sanibel  into  this  thing.  He looks  at  it,  gives  a  shake  and  sits  it  downHe steps  outside  onto  the  deck and  tries  to  relax sitting  on  the  bar  stool.

It’s  warm  and  a  light breeze  is  blowing,  no-see-ums  bite  him  in  several  places, but  that  doesn’t  matter  to  him  at  the  moment.  He  just wants  to  experience  all  Sanibel  has  to  offer.  He only  wants to  sleep  when  he  has  to.

Adjusting  himself  on  the stool  he  tries  to  tune  into  Sanibel’s  energy.  Sort  of meditating,  but not  a  full  on  meditation.  More  like  a channeling  of  it.

He  wants  to  go  sit  on the  beach  where  the  water  meets  the  shell  shoreline  and look  for  shells,  but  doesn’t  want  to  leave  Su  and  Lucky  alone  sleeping  unprotected.  He  is  comfortable with,  that  he wants  to  be  near  them.  Besides,  it’s  all  right  here  in front  of  me  anyways. I’m just  not  getting  my  feet  wet and  I  can’t  see  the  shells  in  the  dark  anyway.

He knows  there’s  no  real  planning  for  the  next  day,  they  just go  with  the  flow,  whatever  the flow  is  at  the  moment.  So he  listens  to  the  howling  wind  tunnel  that  is  directly  in front  of him  and  watches  the  lightning  over  the  gulf  that sometimes  lights  up  enough  of  the  dark  sky for  him  to  see the  outline  of  the  storm  clouds.

No  worries,  no  problems, no  complaints,  absolutely  nothing  bothering  them.

” Ouch!  You  little shits!”  John  exclaims  in  pain.

Except  for  the  bugs.

Copyright  ©  2012  by John  Edward  Petersen