Scene 17 – Mon. Day 2

by johnepete

Mon. Day 2

Su  watches  John  as  he  makes  his way  down  the  beach  picking  up  shells.  She  pays  attention  to the  way  he  moves  slowly  with  a  slight  limp.  Each  time  he picks  up  a  shell  she  hopes  it’s  a  Junonia.  She  also  hopes that  he  is  enjoying  himself.


Shifting  in  her  beach  chair  she sits  back  as  Lucky  looks  around  with  his  nose  in  the  air. She wonders  if  she’ll  see  the  woman  who  resembles  her  mother today.  Then  quickly  her  thoughts fade  to  simply  being  and enjoying  the  moment  for  some  time.


Lucky  stands  up  looking  around  and lays  his  head  on  Su’s  knee.  ” Hey  buddy.”  Lucky sits  and raises  one  paw.  ” You  ready  to  go  in  buddy? We  have  been  out  here  for  a  while.”  Lucky  pants  and gives  her  a  little  lick  on  the  knee.  ” All  right  let’s go  get  Dad  and  tell  him.”


Su  gets  up  from  the  chair  slowly making  her  way  down  the  beach  with  Lucky,  towards  John who still  has  his  back  to  them.  She  sees  him  sit  down.  ” There’s  Dad,  right  there.”


Su  walks,  waving  her  hand  trying to  get  John’s  attention.  John  doesn’t  see  her.  She  continues walking,  picking  up  shells  as  she  tries  to  catch  up  with him.  He’s  a  lot  further  away  than  I thought.


After  walking  a  couple  of  hundred yards,  Su  stops  and  sits  on  the  bank  with  Lucky  resting next  to  her.


She  sees  John  turn  around  and start  walking  towards  them.  He  is  moving  much  faster  coming back  than  he  did  going  down  the  beach  and  she  is  relieved.


She  rests  as  she  watches  him  make his  way  up  the  beach,  walking  out  into  the  water,  dipping his  shell  net,  checking  it,  then  moving  until  he  sees something  else.  He  follows  this  pattern  of shelling,  every once  in  while  chasing  after  what  it  is  he’s  after,  sticking shells  in  his  pockets  as  he  comes  closer  to  her  and Lucky.


John  looks  up  and  Su  waves  her arm  trying  to  get  his  attention  again,  but  as  she  waves,  a young  couple  enjoying  the  beach  also,  blocks  his  view  and he  cannot  see  her.


She  sees  John  find  a  pooled  area and  bend  over  the  water  looking  and  figures,  now  is  a good  timeHe  won’t  be  moving  around  much.  Maybe  I can  get  his  attention  somehow  so  I don’t  have  to  walk  as far.  He’s  still  pretty  far  away.  I  don’t  know  if  my  back can  hold  out that  long,  how  is  his?


John  chases  shells  in  the  tide  as Su  walks  towards  him  hoping  he’ll  see  Lucky.  He  snatches up  a  shell  that  is  tumbling  in  the  water,  lifts  the  net, sifts  the  sand  out  of  the  net  in  the  water  and  is  happy to  find  a  Lightening  Whelk  shell.  He  checks  the  elongated pointy  shell  to make  sure  nothing  is  in  it.  Placing  it  in his  left  hand  pointy  side  down,  one  of  his  fingers  fits in it  well.  He  admires  the  stripes  on  it.  Holding  it  in  the air  against  the  sky  background,  he smiles.  ” Su  will like  this  one.”  Placing  the  shell  in  one  of  his  baggy leg  pockets  and  pressing the  hook  and  loop  snaps  together  so it  won’t  break  or  get  lost,  he  looks  up  and  sees  Su.


A  couple  in  front  of  her  is blocking  the  view  of  Lucky.  Then  he  sees  Lucky  emerge  from behind  them,  go  to  a  wave  and  start  biting  at  it.


John  smiles,  waves  and  starts walking  towards  them  at  a  quick  pace,  finally  reaching  them.


” Thank  God,  I  was  about  to turn  around,”  Su  says  with  relief.


” What  happened?”


” Nothing.  Lucky  wanted  to  go in  but  I  wanted  to  tell  you  so  you  didn’t  worry.  So  I started walking  toward  you  figuring  I  could  catch  up  with you,  then  I  got  tired  and  you  kept  getting farther  away, then  I  had  to  stop.  I  was  just  about  to  turn  around  when you  saw  us.”


” I’m  sorry.  I  was  nose  to the  Alphabet  Cone,  so  to  speak,”  John  says,  feeling kind  of  bad.


” I  know,  I’m  not  mad.  But  I am  real  tired  now,”  she  says.


” Well  let’s  sit  down  a minute,”  he  suggests.


John  walks  over  to  her  and  sits in  a  shallow  pool  of  water  at  the  surf  line  that  is filled  with shells  that  are  laying  in  deep  cuts  in  the sand.  Su  sits  close  to  him  on  a  ledge  of  sand  with her feet  in  the  pool  of  water.  Lucky  sits  next  to  her.


” Oh  God,  my  legs  and  back hurt  so  bad.  Could  you  give  Lucky  some  of  this  water?” she asks.


” Yeah,  you  ok?”  he  asks, concerned.


” Phew,  yes.  I  just  need  to rest  for  a  minute  I’ll  be  ok,”  she  says,  wiping  the sweat  from  her face.


” Pour  it  into  my  hands.  Two hands  make  a  better  cup,”  he  tells  her  as  he  holds his  hands  out  in  a  cup  shape.


Su  pours  water  into  them.  Holding the  water,  he  offers  it  to  Lucky  by  putting  it  out  in front of  him.  Lucky  sniffs  his  hands  and  takes  a  couple  of licks  of  water,   licks  his  chops  and  looks  the  other  way. John  drops  the  little  bit  of  water  in  his  hand  and  tells Su  to  do  it  again. Su  pours  more  water  into  his  hands again.  He  offers  it  to  Lucky.  Lucky  sniffs  but  does  not want  any  more  water.  Lucky  pulls  his  head  away,  looks  back and  forth  between  them,  then turns  his  attention  to  activity on  the  beach.


John  rinses  his  hands  in  the salty  water  then  reaches  in  his  pocket  pulling  out  the Lightning Whelk.  ” Hey  looky  here.”


” Ohh,  that’s  a  nice  one!  Did you  know  that  they  are  the  only  Florida  shell  that  is left handed?”


” What?  I  didn’t  see  no hands,”  he  says  laughing,  “ Yeah,  I  had  to  chase  this booger,  I  thought it  was  going  to  get  away.”


“ Ha!”  Su  laughs,  as  she reaches  into  her  shell  net  pulling  out  a  much  larger  one and  hands  it  to him.


” Wow!  Look  at  that  one.  Nice find!”  he  says.


” Thanks.  It’s  so  beautiful here,”   she  says,  looking  around  almost  in  a  daze.


” Have  you  looked  back  yet?” he  asks.


“ No,  I’m  trying  to  stay  in  the moment.”


John  smiles  and  shakes  his  head. ” No,  I  mean  have  you  looked  back  at  the  landscape from  the  water?”


” Ohh — yeah  every  time  we go  in,”  she  says  smiling.


” Kinda  reminds  me  of  a remote  island  somewhere,”  he  says.


” Well … it  is,”  she states.


John  chuckles,  “ Yeah,  I  reckon it  is.  While  I  was  down  there  I  looked  at  it  from  the water and  forgot  that  there  is  a  lot  more  to  the  beach than  looking  out  to  the  water.  I’ve  never  had  a  boat  so  I guess  my  view  has  always  been  looking  out,  not  really appreciating  the  beauty  of the  view  from  the  water  to  the land,”  he  says.


” I  don’t  know,  I  always  look at  the  landscape  when  I  come  in  from  the  beach.”


” I  think  I  mostly  look  at the  sand  and  to  wherever  it  is  I  need  to  go  to,  not really  the  whole  picture,”  John  says.


Su  nods.


” But  I  saw  it  today  and  it is  really  eye  opening,”  he  says


” I  would  spend  the  rest  of my  life  here  if  I  could,”  Su  says.


” Well — why  don’t  we  try  to find  a  way,”  he  asks.


” Let’s  try  to  find  a  way back  to  the  cottage  first.  My  back  and  legs  are  killing  me and  I  think  Lucky  wants  to  go  back  in,  he’s  why  we  came down  here  in  the  first  place.”


Standing  up  and  walking  up  the beach,  they  make  their  way  towards  the  chair,  talking  as they go.


” Alright.  You  know  what  time it  is?”  he  asks.


” No,  maybe  two  or  three o’clock.”


” Ew  almost  dinner  time,  you hungry?”


” For  steak?  I’m  always hungry,”  she  says  with  a  grin.


” Oh  yes,  steak  and  grilled veggies.  Mmmm!”   he  says,  agreeing  with  her.


” And  taters,”  she  says.


”  And  taters,  yes — oh! — that  means  we  have  to  wait,”  he  says,  kind  of disappointed  they can’t  eat  sooner.


” We  have  to  wait  on  the grill  too.  When  we  get  back  I’ll  start  the  taters  then  it won’t  be  long  before  we  can  start  the  grill,”  she says.


” Alright.  I  was  gonna  go shelling  the  other  way,  but  it  can  wait,  it  is  pretty  hot out  here.”


” Very  hot,  look  at  my  feet,” Su  says,  pointing  to  her  sunburned  feet.


John  looks  at  her  feet  and  they look  scorched.  ” Oh  ouch!  It  hurt?”


” No  not  really.  Look  at yours.”


John  looks  down  at  his  feet  and they  are  redder  than  hers.  ” Uh  oh,”  he  says.


” Does  it  hurt?”  she asks.


” No … crap!,  but  it’s  going to.  That  is  going  to  peel  like  a  bitch,”  he  says, staring  at  his  feet in  disbelief.


” Probably  start  hurting  when we  take  a  shower,”  she  says.


” Good  thing  we’re  no strangers  to  the  sun.”


” You  never  go  out  without shoes,”  she  says.


They  reach  the  chair  and  pack  up the  towels  and  grab  the  beach  bag.  ” I  go  outside  to walk Lucky  on  the  side  of  the  house  without  shoes  all  the time, ”  he tells her.


” I  didn’t  know  that.”


” Yeah  I’ve  been  doing  it  for years.”


” I  think  I  had  it  stuck  in my  head  that  you  said  you  wouldn’t  go  out  without  shoes because you  stepped  on  a  broken  vase  once  and  cut  yourself pretty  bad.”


” Ouch!”  John  yells  in pain.


Su  looks  at  him  in  a  worried manner  thinking  he  hurt  himself,  ” you  ok?”


” Yeah,  it  hurts  just  thinking about  it.  Phantom  pains  I  guess  they  call  it.  Yeah  that one  hurt, cut  through  arteries  in  my  feet,  I  can  still  feel it  every  so  often  if  I  step  on  it  right.”


” Which  foot?”


” Right.”


” That  might  be  part  of  the reason  your  back  is  the  way  it  is,”  she  guesses.


” Yeah,  it  did  make  me  walk a  little  funny  after  it  happened,”  John  says,  thinking about  the pop  he  heard  when  the  vase  broke  through  his  skin and  his  leg  went  limp.


” Grab  the  chair”  she says.


” I  thought  you  said…” John  says  with  a  confused  look  on  his  face.


” I’m  not  coming  back  out today,”  Su  replies.


John  gives  Su  another  confused look.


” Not  to  sit  in  the  chair. Of  course  I’ll  come  back  out  for  the  sunset,”  she explains.


” Oh  ok,  had  me  worried  there for  a  minute.”


” Oh,  you  don’t  have  to  worry about  that,  I  wouldn’t  miss  it  for  the  world.”


Su  points  at  something,  then  runs her  finger  back  and  forth.  John  looks  at  what  she’s pointing at  but  can’t  figure  out  what  she  is  trying  to  say.


” What?”


” The  landscape.”


John  refocuses  his  eyes  and  sees the  larger  picture  of  the  landscape  and  smiles.


“ Thank  you,”  he  says  to  her.


“ Welcome,”  she  says  with  a little  smile,  feeling  good  about  reminding  him  to  look  up.


They  get  everything  packed  up  and walk  back  the  way  they  came,  through  the  soft  sand  roped pathway.


John  stops  and  places  an  extra Calico  Scallop  shell  on  one  of  the  rope  posts,  then  catches up to  Su  on  the  shell  drive.


Su  looks  over  at  the  unit  they stayed  in  last  time  again  but  does  not  say  what  she  saw earlier.


Approaching  their  patio  deck  they see  they  have  new  neighbors and  wave  to  them  with  chair, beach  towels,  beach  bags,  nets  and  Lucky  in  hand.


John  and  Su  drop  the  heavier items  on  the  patio  deck  then  head  over  to  the  shower  to rinse off.  Su  does  a  complete  rinse  from  head  to  toe  and John  rinses  the  shells  and  his  feet  with  the  overspray  from the  shower.


John  turns  on  the  hose  and  rinses Lucky  off  from  his  chest  down.  Lucky  shakes  the  water  off getting  it  all  over  the  both  of  them.


” Oh  no,”  Su  says  trying to  shield  herself.


“ I  got  no  hairs.  You?”  John asks.


” No,  glad  I’m  still  in  the water  though.”


John  laughs,  ” What?  You  don’t like  getting  sprayed  with  sweaty  dog  water?”


” No  not  really.”


Lucky  shakes  again.


” Lucky!”  Su  yells.


John  chuckles  and  helps  Lucky  up the  stairs  where  he  dries  him  off  with  a  towel  while playing  towel  games  with  him.  ” Phew  you  smell  like  wet dog.”


Lucky  looks  up  at  him  and  bites at  the  towel,  playfully  growling.  John  scrubs  his  face  dry then  throws  the  towel  across  his  back.  Lucky  pulls  it  off and  shakes  it.


” Frisky,”  Su  says watching  him.


” I’ll  stay  out  here  with  him until  he  dries  off  enough  to  go  inside,”  John  says.


” All  right,  I’ve  got  to  go in  and  sit  on  the  couch.  I’ll  take  care  of  this  stuff later.”


John  looks  around  and  sees  she  is talking  about  a  laundry  basket  full  of  fresh  towels.  ” Hey, where’d  that  come  from?”


” Oh,  that’s  how  they  do housekeeping.  They  don’t  come  in.  We  put  our  dirty  towels and  linens  in  that  basket  and  set  it  out  on  the  deck.  In the  morning  they  come  by  and  replace them  with  clean  ones for  us,”  she  explains.


” Interesting,”  he  says. He’s  never  had  that  kind  of  room  service  before  and  he feels  humbled by  it.


Su  nods  and  goes  inside.  Lucky tries  to  follow  her  but  John  holds  him  back  by  the  leash.    “Nah  buddy,  stay  out  here  with  Dad  til  you  dry  off some.”  Lucky  sniffs  the  door,  sits  and whimpers  a  little bit.


” It’s  all  right  buddy  it won’t  be  long.  Come’ere.”  John  says,  feeling  bad  for him.


John  pours  him  a  fresh  bowl  of water  and  lays  out  a  towel  for  Lucky  to  lay  down  on. Lucky drinks  half  the  bowl  of  water  and  sits  next  to  John leaning  against  him,  panting  and  looking for  Mom  to  come back  out.

Copyright ©  2013  by  John  Edward  Petersen