Scene 21 – John’s Walk

by johnepete

John’s  Walk





John  looks  back  one  more  time  as Su  makes  her  way  down  the  beach.  ” I  love  you  babe,” he says  and  immediately  turns  his  attention  from  her  to finding  a  Junonia  for  her.


Taking  a  few  sips  of  water  he takes  his  hat  off  and  wipes  the  sweat  from  his  face.  ” Wow, that  feels  good.”


John  looks  out  at  the  light  green water  with  the  reflection  of  the  bright  white  sun  shining on its  surface  and  notices  white  low  lying  clouds  slowly drifting  over  the  water.  It  worked  for  her.


He  applies  more  sunscreen  to  his nose,  puts  his  cap  back  on  and  sets  out  up  the  beach searching  for  the  Junonia.


Sewing  the  beach  by  walking  into the  water,  then  back  up  to  the  sand,  up  the  beach,  then back  into  the  shallow  water,  he  searches  methodically, scanning  the  ground  for  that  one  specific  shell.


He  finds  many  rocks,  which surprises  him.  They  remind  him  of  large  river  stones.  Very smooth  on  the  outside,  some  flat,  some  round ,  all  of  them gray  to  dark  gray  in  color.  Some  of  them  are  pitted  like they  may  have  come  from  molten  rock.  Some  of  them  look like  they have  been  broken  off  of  a  larger  piece,  not  sharp edged  but  more  square  in  shape  with smoothed  edges  from being  tumbled  in  the  waves.  Some  of  them  are  flattened  and elongated, with  smooth  edges  all  the  way  around  them.


One  rust  colored  rock  has  a fossilized  shell  on  it.  The  shell  is  fused  to  the  rock,  it is  dark  and  the  shell  resembles  a  Cross  Barred  Venus  in shape  except  that  the  deep  lines  on  the  outer surface  of the  shell  only  run  in  one  direction  vertically.  He  isn’t surprised  by  this  find  as  he has  found  many  fossilized shells  in  the  past  on  larger  rocks  but  decides  to  keep  it anyway, being  it  came  from  Sanibel.


Continuing  to  sew  the  beach  he finds  several  rocks  that  look  like  pestles,  bulbed  at  the bottom  much  like  the  shape  of  a  light  bulb,  ranging  in sizes  from  2  inches  to  4 inches.  I wonder  if  this  would work  for  grinding  herbs?


Using  a  large  clam  shell  as  a mortar  he  places  sand  in  it  and  grinds  using  the  pestle shaped stone.  He  can  hear  the  sand  grinding  as  he  scrapes. The  fine  sand  grinds  into  an  even  finer powder.  ” Nice! I’m  gonna  try  this  on  the  herbs.”


Looking  up  the  beach,  he  stops sewing  the  tide  due  to  fatigue  and  walks  on  the  more compact  sands  of  the  shore  looking  for  larger  shells  that are  easier  to  see.


He  follows  the  beach  with  his eyes  further  and  yet  further  out  and  sees  a  man  quite  a ways  in  front  of  him  walking  down  the  beach  alone.


Beyond  the  man,  the  beach  seems to  recess  into  the  land  in  a  long  wide  bow  and  come  to  a point  back  out  in  the  water  much  further  up  the  beach.  ” There’s  no  way  I’m  gonna  make  it  all  the  way  over  there. I’m  way  too  tired.”


Continuing  to  comb  the  beach looking  for  shells,  he  finds  a  very  large  Conch  shell  that isn’t  in  very  good  condition  and  decides  to  leave  it.


Looking  up  he  sees  the  man  who was  walking  alone  and  a  man  in  a  suit  not  far  from  one another.  The  man  in  the  suit  seems  to  be  watching  the  man walking  down  the  beach.  John notices  the  man  walking  down the  beach  is  wearing  what  he  calls  ” tighty  whities”, a  skimpy white  tight  fitting  bathing  suit  that  many  divers and  athletes  wear  and  feels  a  bit  uncomfortable.  The  man  is large  with  a  very  dark  copper  tan.


He  may  not  be.  John  always seems  to  attract  the  attention  of  gay  men.  Even  though  he doesn’t  have  a  problem  with  members  of  the  gay  community, today  he  doesn’t  want  to  be confronted  by  one  trying  to pick  him  up.  He  isn’t  sure  if  the  man  wearing  the  tighty whities is  or  isn’t  gay,  but  has  a  very  uncomfortable feeling  about  him.


” It’s  time  to  get  going anyway,  maybe  I’ll  find  something  on  the  way  back.” John  looks  inland  and  sees  man-made  bird  nests  on  poles  in the  thick  brush.  “ That’s  cool,  now,  where  am  I?”


Looking  down  the  beach  he  doesn’t see  anything  he  recognizes  that  hints  at  how  far  he  has  to go  to  get  back  to  the  cottage.  ” Where  is  that  point at?”


Looking  for  the  Junonia  as  he walks  back,  the  sun  continues  to  move  from  overhead,  to over the  water.  Oh  that’s  not  a  good  sign,  wish  I brought  my  watch  with  me  now,  I  sure  don’t want  it  to  get dark  and  walk  right  by  the  cottage.


Shoving  the  net  handle  in  the sand,  he  looks  at  the  shadow.  I  think  that’s  North,  so it  would be  about … 4:30,  5:30.  Plenty  of  time.


Looking  up,  the  white  clouds  have darkened,  the  blue  sky  is  going  gray.  John  picks  up  his pace.


” Oh  oww!”  Getting  a cramp  in  his  calf,  he  sits  down  trying  to  rub  it  out.  He still  doesn’t know  how  far  he  has  to  go,  nothing  but  the beach  looks  familiar  to  him.


He  looks  down  the  beach  and  sees the  large  Conch  shell  he  didn’t  pick  up  earlier,  it  is quite  a  ways  in  front  of  him.  John  bows  his  heads  Oh man,  I  might  make  it  back  before  the  sun sets.  Let’s  see, where  am  I?  That  bow  was  about  two  miles  long  and  went  up into  a  point.  The  bridge  to  Captiva  is  just  beyond  that point,  so  I’m  probably  a  mile  or  so  away  from  the cottage. 2  miles  per  hour.  “ Crap!  1  or  2  hours?!”  he exclaims.


John  looks  down  the  beach  and sees  people  far  away  in  the  distance.  Looking  up  the  beach, the  man  in  the  white  swimming  trunks  and  the  man  in  the suit  aren’t  on  the  beach  any  more.


He  pulls  out  his  cigarette  case admiring  the  Junonia  design  he  burned  into  the  case.  ” Quite elusive  you  are.”


Calves  still  hurting,  he  gets  up with  a  wobble  and  fights  back  his  light-headedness.


” Poor  guy,  gotta  walk  back to  his  cottage  on  the  beach,”  John  says,  laughing  at himself  and continues  to  walk  in  the  hot  sun.


He  passes  the  conch  shell.


Almost  to  the  point,  he  notices something  making  a  straight  line  under  the  sand  as  a  wave recedes  and  the  clear  shallow  water  washes  over  it.


Dropping  to  his  knees,  digging  in the  sand  with  his  hands,  he  feels  something  hard  and  large with  a  square  profile  to  it.  ” What  is  that?


He  keeps  digging  around  the  object for  several  minutes,  finally  pulling  it  out.  It’s  large  and rough.


For  an  instant  the  hope  of finding  something  valuable  flashed  through  his  mind.  A  bar of   lost gold  ” That  would  be  crazy!”


He  rinses  it  off  real  quick  in the  water,   looking  at  it.  He  sees  one  side  of  it  is covered  in  a thin  smooth  hard  white  substance.  On  the  other side  is  a  four  or  five  inch  thick  layer  of compact  shells. Kinda  looks  like  a  brick,  maybe  Su  will  know.


Placing  and  carrying  the  rock brick  in  the  shell  net,  he  gets  to  the  point  where  Su  and he  sat talking  earlier.  He  looks  up  and  sees  the  chopped top  trees  and  is  relieved.  ” Finally!”  he  says in  a grunt  of  relief.


His  hip,  back,  legs  and  neck  are killing  him.  His  skin  is  burnt  from  being  in  the  direct sun and  from  getting  sun  reflected  back  at  him  from  the water  and  white  sand  all  day.  Sorry  Doc


He  looks  to  see  if  Su  is  on  the beach.  Her  chair  is  there  but  does  not  see  her.  There  are still quite  a  few  people  swimming,  sunbathing  and  shelling the  beach  in  that  area.


Making  his  way  between  the  dunes to  the  cottage,  he  plops  down  in  a  patio  chair,  laying  his head  back  in  the  shade  of  the  table  umbrella,  taking  off his  cap.  ” Oh  God  I  hurt  so  bad, ooh!”


John  closes  his  eyes  resting, letting  his  heart  rate  drop  and  his  breathing  become  easy and comfortable.  He  feels  himself  cooling  off.


After  a  few  moments  he  takes  a deep  breath  and  exhales  looking  around,  wondering  where  Su is.


Emptying  his  pockets,  placing  the brick,  rocks  and  shells  on  the  table,  he  knocks  the  dry sand off  of  his  body  with  a  dry  towel.


Having  a  little  difficulty unlocking  the  door,  he  goes  inside.  Lucky  is  laying  on  his blanket. He  lifts  his  head  to  see  who  came  in.


Turning  the  corner  into  the bedroom  John  doesn’t  see  Su  in  bed.  The  bathroom  door  is wide open  with  no  one  in  it.


Turning  around  he  looks  on  the couch  thinking  he  might  have  overlooked  her  napping  there. But  she  is  not  there  either.


” Where’s  Mom,  buddy?” John  asks  Lucky.  Lucky  looks  at  him,  then  lays  his  head down.


Opening  the  front  door,  he  sees that  the  car  is  still  there.  She  must’ve  been  swimming at  the beach.


John  pours  a  cup  of  coffee,  heats it  up  in  the  microwave,  fixing  it  the  way  he  normally fixes it,  with  one  sugar,  plus  one  creamer,  sits  on  the couch  relaxing  and  cooling  off.


” I  wonder why  hers  tastes  better  than  mine?”  he  says,  sipping  the coffee.


Putting  a  throw  pillow  behind  him to  support  his  back,  he  leans  back  on  the  couch  closing his  eyes  and  rests.




Copyright ©  2013  by  John  Edward  Petersen